« Pourquoi le ciel est bleu? »

Les roses sont rouges, les feuilles des arbres sont vertes et le ciel lui est bleu. Ça tout le monde peut le constater et tous les jours… Oui mais pourquoi ? Pourquoi le ciel est-il bleu ? Voilà une question qui peut paraître banale mais que tout le monde s’est un jour posé en levant les yeux vers les nuages.

Et il y a de quoi car cette couleur azurée découle d’un phénomène tout à fait fascinant qui nécessite l’intervention de plusieurs facteurs. Il existe deux facteurs principaux et d’autres plus mineurs qui peuvent modifier les tons du bleu. Les deux éléments les plus importants sont l’atmosphère et les rayons du Soleil. En effet, la lumière issue de notre astre est ce qu’on appelle de la lumière blanche, c’est-à-dire qu’elle est constituée d’une infinité de longueurs d’onde. Chaque couleur correspond à une longueur d’onde. Partie du Soleil, la lumière se diffuse en ligne droite jusqu’à ce qu’elle rencontre un obstacle. Des ondes diffusées par l’atmosphère Au niveau de la Terre, cet obstacle c’est l’atmosphère ou plus précisément les molécules et éléments qui la composent. Au contact de ces derniers, les ondes de lumière vont être diffusées, c’est à dire dispersées dans l’atmosphère. Toutefois, toutes les longueurs d’onde n’interagissent pas de la même façon avec les molécules : certaines sont très diffusées et d’autres moins. Les bleus correspondent à la couleur la plus soumise à cette diffusion et donc à la couleur dominante. C’est pourquoi on voit le ciel bleu. Sans l’atmosphère et les rayons du Soleil, la voûte céleste serait continuellement toute noire et les étoiles seraient visibles en plein jour.

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