« Etendue des glaces : les scientifiques complétement déboussolés par ce qui se passe dans l’Arctique cet hiver »

Selon les dernières données de la Nasa, la fonte des glaces a été particulièrement précoce et importante au mois de janvier en Arctique, sans que les scientifiques n’arrivent à expliquer ce phénomène, qui impacte l’ensemble des données météorologiques de la planète.

Atlantico : L’Arctique a-t-il été particulièrement touché par la fonte des glaces en 2015 ?

Jean-Claude Gascard : Cette année oui, certainement, mais ce n’est pas nouveau. C’est un phénomène que l’on observe depuis pas mal d’années.

On a une mémoire assez courte des choses, mais les chercheurs qui suivent l’évolution de l’Arctique depuis très longtemps voient ces anomalies comme des épiphénomènes. Ce sont des cycles qui s’inscrivent dans une évolution plus large. D’une année sur l’autre, il y a une très forte variabilité inter annuelle, à cause notamment d’éléments météréologiques ponctuels comme El Nino par exemple.

Il faut donc analyser l’année 2015 sur une échelle de temps un peu plus longue si on veut en tirer de réelles conclusions scientifiques.

A quoi voit-on que l’Arctique est particulièrement touché par la fonte des glaces ?

On le voit à plusieurs choses. On le voit d’abord tous les ans, au moment du retrait maximum de la banquise vers la fin du mois de septembre. Il y a des reculs de glaces qui sont spectaculaires, c’est d’ailleurs eux qui ont alerté les chercheurs. Mais il a d’autres indices. On peut aussi observer l’épaisseur de la banquise, qui diminue depuis les années 2000 assez régulièrement.

L’Arctique est de manière générale beaucoup plus touché par le réchauffement climatique que l’Antarctique. La grosse différence entre les deux hémisphères, c’est que l’un est un océan et que l’autre est un continent. Or c’est par l’océan qu’arrivent les courants chauds.

Pourquoi les scientifiques sont-ils déboussolés par ce phénomène ?

Déboussolés, oui et non. Non, parce que les scientifiques qui s’intéressent au problème et qui l’analysent avec les bonnes échelles de temps ont bien identifié les éléments perturbateurs.

Et oui, car ils n’arrivent pas à tout expliquer, notamment à séparer les causes des effets. C’est le phénomène de l’œuf et la poule. Les chercheurs ont bien identifié les phénomènes qui entraînent une fonte des glaces plus importante en Arctique qu’en Antarctique, mais ils ne savent pas lequel influe le plus sur l’autre, et ils sont incapables de répondre quand on leur demande d’expliquer le pourquoi du comment. En ce sens, l’Arctique n’a pas encore livré tous ses secrets à la science.

Quels sont les impacts de l’accélération de la fonte des glaces en Arctique ? 

Ce n’est pas un phénomène isolé, dans le sens où l’accélération de la fonte des glaces en Arctique a des répercussions sur l’ensemble des phénomènes météorologiques de la planète. Un phénomène très nouveau que l’on observe par exemple depuis le début de la fontes des glaces en Arctique sont les blocages atmosphériques, c’est-à-dire que les méandres prennent de telles amplitudes que cela provoque ce qu’on appelle des occlusions dans l’atmosphère, ce qui signifie que les hautes et les basses pressions qui auparavant se déplaçaient d’Ouest en Est assez rapidement ont désormais tendance à se bloquer.

Selon le pays ou la région où vous vous trouvez, vous pouvez maintenant être sous une zone de une haute ou une basse pression atmosphérique et y rester pendant un très long moment, ce qui déclenche des catastrophes naturelles. Sous une zone de hautes pressions, l’air est trop sec et la terre se dessèche, ce qui peut déclencher des incendies spectaculaires, comme en Australie par exemple. Par contre, sous une zone de basse pression, les précipitations se multiplient, donc les inondations et les glissements de terrain, comme en Inde par exemple.
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