« Ce satellite sera bientôt l’étoile la plus brillante dans le ciel « 

Le satellite « Mayak » (qui pourrait se traduire par « Phare ») vient de réussir sa campagne de financement participatif en Russie. Imaginée par une équipe d’ingénieurs en aéronautique et des fans de l’Université d’ingénierie de Moscou, cette campagne a pour objectif de lancer ce satellite à bord d’une fusée Soyouz-2. Une fois qu’il sera mis en orbite, ce satellite n’a qu’un seul objectif : devenir l’étoile la plus brillante du ciel nocturne.

Cette semaine, l’équipe a annoncé que leur campagne de financement participatif ouverte sur BoomStarter avait atteint et même dépassé son objectif. Ils devaient collecter 1,5 million de roubles (19 000 €). Le projet vient d’atteindre les 1,8 million de roubles en étant financé par 2552 personnes. Il est encore possible de le financer pendant 4 jours.

Ce financement va permettre à ces ingénieurs de passer à la seconde étape qui consiste à créer la version définitive du satellite. L’agence spatiale russe Rocosmos a déjà donné son feu vert pour lancer le satellite des étudiants. Ce sera la première fois que qu’un satellite fabriqué par des amateurs se trouvera en orbite.

Pour devenir l’étoile la plus brillante, le satellite Mayak doit déployer des réflecteurs couvrant une surface de 16 m² en forme de pyramide. Il reflétera ainsi les rayons du Soleil et brillera normalement de mille feux dans le ciel étoilé.Il sera également possible de suivre les déplacements du satellite sur son smartphone pour savoir n’importe quand où se trouve Mayak.

Pour les étudiants à l’origine du projet, Mayak n’est pas un satellite scientifique, il est « altruiste ». Cette étoile artificielle est destinée à « inspirer » l’humanité et il devrait être observable n’importe où dans le monde.

Et ils continuent :

« Nous voulons montrer que l’exploration spatiale est quelque chose d’excitant et d’intéressant mais, le plus important, elle est accessible aujourd’hui à tous ceux qui s’y intéressent. »

La satellite Mayak pourrait être mis en orbite dès cet été. Rocosmos devrait mettre en orbite un second satellite spécialisé dans la détection des incendies de forêt. L’agence russe explique qu’en agissant ainsi elle espère promouvoir l’aéronautique auprès des jeunes.

Quand je vois ce projet, je suis partagé. D’un côté, je me dis que c’est génial, chaque jour on pourra suivre de manière simple le passage de ce satellite. J’aime voir passer la Station spatiale. Je me souviens avoir vu passé dans le ciel de Toulouse la Station et une navette spatiale en même temps. C’était magique. Et avec l’application, on pourra voir ce spectacle très facilement. Qu’on soit passionné d’espace ou non. On pourra même facilement le reconnaître ou le voir par hasard.

Mais d’un autre côté, je me dis que le ciel est suffisamment pollué par les éclairages des villes. On ne voit presque plus d’étoiles depuis les villes. Et cette étoile artificielle va forcément gêner certaines observations même si son passage est de courte durée. Quand je vois passer la Station spatiale, je sais que son objectif n’est pas de briller au maximum quand le nuit est tombée. Je suis un peu mal à l’aise avec cette idée. Et si l’espace n’était plus une limite. Et si on en profitait pour faire de la pub dans le ciel. Rien n’empêcherait alors Nike ou Coca-Cola de mettre en orbite un symbole ou une lettre qui les caractérise. Et ce symbole traverserait le ciel et serait visible du monde entier.

Ainsi, en mettant ce satellite poétique dans l’espace, ce satellite qui doit inspirer l’humanité, ces étudiants imposent aussi leur vision du monde.

Sources

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