Mark Zuckerberg vient de franchir une nouvelle étape dans son souhait de « connecter le monde ». Le réseau social, Facebook a annoncé ce jeudi avoir réussi le premier vol de test de son drone ayant l’envergure d’un Boeing 737, l’Aquila. Il permettra de connecter les zones à faible densité ou encore les pays en voie de développement.

Connecter 60% de la population mondiale

Ce premier test a eu lieu au Yuma Proving Ground une base militaire américaine située dans l’Arizona. Le drone a volé pendant plus de 1h30 à basse altitude. Dans les mois à venir, Aquila sera poussé dans ses retranchements.
Jay Parikh, ingénieur en chef chez Facebook précise : « Nous allons pousser Aquila jusqu’à ses limites avec une longue série de tests dans les prochains mois et années […] nous ferons voler Aquila plus vite, plus haut et plus longtemps, pour l’emmener finalement au-dessus de 60.000 pieds (18.000 km)« .

Aquila prend la forme d’une aile volante recouverte de panneaux solaire et entièrement conçue en fibre de carbone pour alléger sa masse. L’objectif est de le maintenir à une altitude de 60.000 pieds (jour et nuit) pendant une période de trois mois. À terme, le projet devrait permettre de connecter quelque 4 milliards de personnes à travers le monde.
Google en partenariat avec le Cnes, c’est aussi lancé dans un projet similaire qui se base cette fois-ci sur des ballons-sondes déployés dans l’atmosphère.

Sources

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