« L’astéroïde Bennu menace la Terre, mais la NASA a pris les choses en main »

La sonde Osiris-Rex décollera le 8 septembre prochain, pour tenter de chasser un astéroïde qui menace la Terre en 2182. Elle devra, par la même occasion, récupérer des échantillons de la comète, pour expliquer sa création.

Bennu est un astéroïde de 500 mètres de diamètre. Soit plus massif que l’Empire State Building, ou la tour Eiffel. Depuis sa découverte en 1999, des chercheurs se sont rendu compte que cet astéroïde, qui porte aussi le doux nom de 101955, pourrait croiser la route de la Terre en… 2182.

Même si la potentialité d’une rencontre avec la planète bleue n’est estimée par des scientifiques de la Nasa qu’à 1 chance sur 2500l’agence spatiale a décidé d’envoyer une sonde, pour chasser l’astéroïde. Osiris-Rex, c’est son nom, est en cours d’élaboration depuis plusieurs mois.

La Nasa a annoncé il y a quelques jours qu’elle décollerait le 8 septembre -presque au moment où la sonde Rosetta mettra fin à sa mission- pour rejoindre Bennu en 2018, avant de peut-être en rapporter des échantillons sur Terre en 2023, grâce aux instruments de mesure dont elle est munie.

Un astéroïde de 4,5 milliards d’années

 Ce géocroiseur (un astéroïde susceptible de croiser la route de la Terre) figure en seconde place dans la liste établie par la Nasa, qui recense les risques d’impacts sur la planète.
L’agence, qui estime que Bennu est né il y a près de 4,5 milliards d’années, espère, en récoltant des échantillons de cet astéroïde, obtenir des informations sur sa genèse.
La mission Osiris-Rex, surnommée OVIRS (pour Osiris-rex visible and infracted Spectrometer), est selon Dante Lauretta, le responsable de cette opération scientifique, « la clé de nos recherches concernant les minéraux dont est composé Bennu ». « Nous allons notamment essayer de déterminer les zones de l’astéroïde qui sont riches en molécules organiques, afin de récupérer des échantillons très précieux et déterminer sa composition générale », a-t-il détaillé.
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