L’Agence spatiale japonaise publie un dernier jeu de photo de la Lune prises par la sonde spatiale Kaguya.

La JAXA a mis en ligne les dernières photos prises par sa sonde Kaguya durant son survol de la Lune entre 2007 et 2009.

C’est une nouvelle pépite qu’a livré l’Agence spatiale japonaise, la JAXA, en publiant 600 images inédites de la surface de la Lune. Des clichés que l’agence estime d’une « haute valeur scientifique« , saisis en full HD, par le capteur à 2,2 mégapixels de la sonde Kaguya. Avec cet ultime jeu de clichés, la JAXA a désormais publié toutes les images saisies par la sonde. « La raison pour laquelle ces images n’avaient pas été publiées plus tôt est qu’elles pâtissent d’imperfections causées par des reflets ou des déformations optiques » explique l’organisation américaine The Planetary Society. C’est par exemple le cas de cette séquence :

L’intégralité des images est accessible à cette adresse. Au total, la caméra de la sonde a enregistré plus de 6,3 TB données. La sonde avait déjà transmis plusieurs séquences spectaculaires, notamment d’incroyables levers et couchers de Terre à l’horizon de la Lune, aussi beaux que celui-ci :

Ces images, plus anciennes tout comme les dernières récemment publiées, ont été acquises sur une période de 21 mois, pendant que la sonde a orbité autour de la Lune entre 2007 et 2009. La mission Kaguya/SELENE était composée d’une sonde-mère, placé à 100 kilomètres d’altitude et survolant les pôles lunaires et de deux petits satellites (Relay et VRAD) volant, eux, à 2.400 km de la surface de la Lune. La sonde s’est livrée à une étude de la surface de la Lune – de sa composition minéralogique, de sa topographie…- mais aussi de son champ magnétique. Sa mission s’est achevée le 11 juin 2009 avec un crash à haute vitesse (6000 km/h), afin de permettre l’étude des éjectas et des poussières consécutifs à l’impact.

Sources

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