« Découverte d’un lac gelé sur Mars »

La mission spatiale Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a mis au jour un lac glacial sur la Planète rouge grâce à son radar SHARAD.

Le lac est situé dans la plaine martienne d’Utopie, couverte de fractures et de bassins. Une telle composition du terrain révèle l’existence de glace sous la surface de la planète, ce qui a été prouvé par l’orbiteur MRO, capable d’examiner des fonds d’un kilomètre de profondeur et de fixer la présence de la glace ou de l’eau.

Une réserve d’eau gelée de 80 à 170 mètres d’épaisseur se trouve entre le soi-disant équateur et le pôle nord de Mars et contient 14 300 kilomètres cubes de matière liquide, composée à 50-85 % de glace hydrique ainsi que de poussière mélangée à des éléments pierreux.


Le lac se trouve sous le sol martien à une profondeur entre un et dix mètres, ce qui protège la glace de l’évaporation, car l’eau sur Mars bout à une température de 10 degrés seulement. La surface de la Planète rouge, elle, monte jusqu’à vingt degrés dans la journée, la moyenne se limitant à moins quarante degrés. La découverte du lac dans la plaine d’Utopie a été relativement facile, le lac se situant en-dessous d’un endroit plat et peu éloigné de la surface de Mars.

Sources

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