« Thomas Pesquet Mission Proxima: premier bilan »

Près d’un mois après le retour de Thomas Pesquet de sa mission Proxima de 196 jours à bord de la Station Spatiale Internationale, faisons un premier bilan.

Une mission suivie par des milliers de Français

Thomas Pesquet, comme ses collègues de la sélection 2008 de l’ESA, a publié le récit de sa mission au fil des mois à travers plusieurs médias (télévision, réseaux sociaux et journaux).

A l’ère des réseaux sociaux, ce sont plus de 625 000 « followers » sur son compte Twitter et près de 1,5 million d’abonnés à sa page Facebook qui ont pu suivre la mission presque au jour le jour, sans compter les relais à travers des comptes ou pages annexes. Nous ne parlerons pas ici des polémiques lues par ailleurs sur cette communication trop présente pour certains, trop lisse pour d’autres.

Beaucoup de personnes pour qui l’espace n’était pas du tout un sujet d’intérêt ont pu, grâce à Thomas et sa mission, élargir leurs connaissances sur le sujet, ou bien apprécier la beauté des paysages terriens photographiés.

Des vocations naissantes parmi les jeunes ?

L’un des objectifs de la mission Proxima était de faire partager la mission avec les jeunes (Proxima pour proximité notamment), pour leur faire découvrir l’espace mais surtout les applications scientifiques. Cela s’est traduit par plusieurs initiatives.

L’une d’elles, récurrente, a été la mise en contact ARISS (Amateur Radio on ISS) entre la Station et des élèves sur Terre. Les jeunes français d’une quinzaine d’établissement ont pu poser leurs questions grâce aux radio amateurs de toute la France et même de Guyane tout le long de la mission.

Egalement, des expériences menées à la fois dans l’ISS par Thomas et par des élèves avec Exo-ISS.

Plus de 50 000 jeunes ont été impliqués dans des expériences éducatives qui montrent l’effet de l’impesanteur sur la germination de graines, la croissance de cristaux ou bien la réaction catalytique.

Ces expériences et ces partages auront sans doute permis à certains élèves d’appréhender les sciences d’une autre manière, moins scolaire. Certains vont peut être se diriger désormais vers des filières scientifiques et qui sait, un(e) futur(e) astronaute français sera peut être parmi eux ?

Des expériences réussies

Mais il ne faudrait pas oublier que dans l’ISS, la majeure partie du temps d’un astronaute est dédié à la maintenance de la Station ou aux expériences. La mission Proxima comprenait 60 expériences à mener : 20 expériences ESA/CNES4 expériences de l’Agence spatiale canadienne (ASC), 6 expériences de l’agence spatiale japonaise(JAXA) et 30 expériences de la NASA.

Focus sur les expériences françaises

Voici les informations communiquées par le CNES sur les résultats des expériences développées au Cadmos (Centre d’Aide au Développement des Activités en Micropesanteur et des Opérations Spatiales) de Toulouse :

MATISS

Matiss est une expérience qui vise à tester de nouvelles surfaces innovantes sur lesquelles les bactéries ne peuvent ni adhérer, ni proliférer. Quatre supports contenant chacun 5 surfaces intelligentes et une surface témoin ont été installés en début de mission à divers endroits de la station définis en amont par l’équipe au sol.

Des portes-échantillons ont été chargés à bord de la capsule Soyouz au retour de Thomas. Ils seront ensuite analysés sur Terre par les scientifiques de l’Ecole Normale Supérieure de Lyon. Pour la suite, de nouvelles surfaces ont été présentées à l’ESA et devraient être testées dans l’I.S.S prochainement.

AQUAPAD

Aquapad est une expérience pour tester si l’eau à bord de la Station est potable.

4 sessions de tests ont été réalisées alors que seulement 3 étaient planifiées au départ de la mission. L’expérience continue à bord, notamment avec Peggy Whitson.

L’expertise acquise par le CNES avec Aquapad a débouché sur un accord de coopération CNES-NASA qui est en cours de finalisation, notamment pour le support-vie à bord de l’ISS, c’est-à-dire de l’ensemble des systèmes mis en place pour optimiser la vie dans l’ISS.

EVERYWEAR

Everywear est un assistant personnel de l’astronaute qui prend la forme d’une simple application sur tablette développée par le Medes, l’institut de médecine spatiale. Son principal atout repose sur sa capacité à agréger les données. C’est donc un assistant complet et adaptable qui offre de multiples possibilités. Thomas s’est particulièrement impliqué et a largement participé au développement de l’application et à ses améliorations en amont et pendant son vol.

Thomas Pesquet a complété un ensemble de sessions expérimentales avec Everywear : 2 séances de vélo avec smartshirt, 2 mesure du pouls avec tonomètre, suivi du sommeil et suivi nutritionnel, 7 questionnaires skinsuits, 9 Aquapads analysés.

ECHO

Echo est un échographe nouvelle génération pour l’ISS mis en service en avril 2017. Afin de mesurer les changements cardiaques et fonctionnels liés à la micropesanteur, les astronautes se font des échographies en suivant les consignes d’un médecin à distance, mais le système est peu performant. Le CADMOS a donc proposé un échographe téléopéré dont la sonde est dirigée depuis le sol. Pour cette expérience, l’astronaute a utilisé deux échographes commandés chacun par un micro-ordinateur, l’un dans la station, l’autre au sol. Thomas Pesquet a maintenu la sonde motorisée sur son corps et Philippe Arbeille, professeur de médecine au CHU de Tours, a dirigé le mouvement de la tête en manipulant une sonde factice, jusqu’à obtenir de bonnes images depuis la salle de contrôle. Il a aussi modifié les réglages de l’échographe. Cette technologie sera utilisée pendant 5 ans dans la station pour l’expérience Vascular Echo de l’Agence spatiale canadienne. Elle le sera aussi sur Terre dans les régions isolées. [mon article sur ECHO à retrouver dans le magazine Espace & Exploration n°39]

FLUIDICS

Fluidics est une expérience développée conjointement par le CNES et Airbus Defence and Space. C’est une expérience de mécanique des fluides au montage complexe qui implique mécanique, électronique et logiciels. La charge utile a été optimisée et les trois sphères de Fluidics permettent de mener deux expériences : l’une sur le comportement des carburants dans les réservoirs des satellites (deux sphères) et l’autre sur les mouvements à la surface des océans.

Grâce à la méticulosité et à l’habileté de Thomas Pesquet, la totalité du programme scientifique prévu a été réalisée et l’astronaute a même pu achever quelques expériences complémentaires. Depuis la salle de contrôle, l’assemblage de Fluidics avait quelque chose d’irréel grâce à la micropesanteur qui a facilité la manipulation de l’équipement. Désormais, Fluidics est opérationnelle dans l’espace et continue de recueillir des données.

Perspectives

Perspectives consiste en un casque de réalité virtuelle qui permet de mener des expériences en neurosciences. L’expérience associée au CNES est GRASP et Perspectives sert également de support à l’expérience GRIP de l’ESA. GRASP cherche à analyser l’adaptation du cerveau à la micropesanteur, en particulier sur la perception et l’orientation. Sa mise en service a été un succès et l’équipe a pu améliorer le protocole à la marge, en attendant le premier sujet. Très impliqué dès la phase d’entraînement préalable au vol, Thomas Pesquet a su mener à bien cette expérience complexe.

GRASP a donc démarré à bord de l’ISS avec plusieurs sujets à venir et la plateforme Perspectives a suscité des demandes des partenaires internationaux de la Station Spatiale. Les multiples possibilités qu’elle offre lui promettent des années d’opérations à venir.

Proxima, c’est pas fini !

La mission Proxima ne s’est pas terminée avec le retour sur terre de Thomas Pesquet. En effet, la plupart des expériences à bord de l’ISS se déroulent sur plusieurs mois ou années, avec les différentes Expeditions d’astronautes.

Thomas Pesquet continue encore plusieurs mois à être le cobaye d’un certain nombre de recherches.

Sources

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