« Houston after Harvey »

A Houston, la pluie a enfin cessé et le ballet des dépanneuses et des bennes a remplacé les eaux déchaînées.

Lorsque l’on pénètre chez les Khan, mercredi 30 août, dans la matinée, une odeur de moisi prend à la gorge. Le parquet gondolé, où l’eau en se retirant a laissé quelques flaques, les chaises et les fauteuils renversés, les placards béants, les portes des chambres aux gonds déformés qu’il faut ouvrir d’un coup de pied : chaque détail témoigne de la catastrophe qui s’est jouée là ces derniers jours.

La vaste maison construite de plain-pied a subi les pluies diluviennes de la tempête tropicale Harvey, forçant le couple et ses trois enfants à évacuer leur quartier résidentiel du sud-ouest de Houston (Texas) en fin de semaine dernière. Durant au moins 48 heures, les maisons de leur rue sont restées sous un mètre d’eau ; les traces brunâtres sur les murs et les meubles en attestent.

L’eau est partie aussi vite qu’elle était montée

La décrue s’est produite, mardi, en quelques heures, libérant les routes et permettant à des milliers d’habitants de venir évaluer les dégâts dans leurs habitations. « L’eau est partie aussi vite qu’elle était montée », s’étonne encore Mustafa, le père de famille, en passant en revue chaque pièce. « Tout est fichu, lance-t-il à chaque fois. Tout. Il y a même encore de l’eau dans le four. » Dans le garage, la deuxième voiture familiale n’a pas apprécié le séjour prolongé dans les eaux de pluie. « On aurait dû partir avec les deux voitures. Quel idiot je suis. »

Selima, son épouse, sort les albums de photos d’un placard inondé. Cette jeune psychologue se réjouit de voir que les feuilles plastifiées ont protégé les souvenirs de famille. Dans sa boîte à bijoux, gorgée d’eau, elle récupère les objets les plus précieux. « Il y a des vols dans les maisons abandonnées », précise-t-elle. Les enfants, eux, tentent de récupérer des jouets mais les peluches sont bel et bien « fichues ».

L’exaspération, plus que le désespoir, anime le jeune couple. « Il va falloir…

 

Sources

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