« Tempête géante dans le système solaire »

La Grande Tache rouge est un gigantesque anticyclone de l’atmosphère de Jupiter situé à 22° sud de latitude. Longue d’environ 15 000 kilomètres et large de près de 12 000 km, elle est actuellement un peu plus grosse que la Terre, même si elle a atteint des dimensions bien supérieures par le passé. Des vents y soufflent à environ 700 km/h.

On l’observe depuis 1665, c’est-à-dire il y a plus de 350 ans, bien que le nom de « Grande Tache rouge » n’ait été donné qu’autour de 1878 lorsque la couleur de l’objet était clairement rouge. Vers la fin du xxe siècle, sa couleur passe du rouge à une teinte plus brunâtre.

La Grande Tache rouge a été découverte par Cassini en 1665. Bien qu’on en donne parfois le crédit à Robert Hooke en l’an 1664, Cassini est le premier à l’observer plusieurs fois, ce qui lui permet de déterminer la période de rotation de Jupiter.

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