« L’incroyable découverte d’une vaste grotte sur la Lune »

Cette cavité dénichée par des astronomes japonais sur le satellite de la Terre pourrait accueillir une base spatiale.

Des chercheurs de l’Agence d’exploration spatiale japonaise (Jaxa) ont repéré une immense cavité souterraine de 50 km de long sur la Lune. Selon eux, ce trou pourrait un jour servir d’abri pour une base spatiale. Leur découverte est publiée dans la revue Geophysical Research Letters.

Un abri sur la Lune à explorer

Des données prises par la sonde japonaise d’observation lunaire SELENE ont confirmé l’existence de cette grotte. Elle est supposée être un ancien tunnel de lave volcanique vieux de 3,5 milliards d’années. Large de 100 mètres, mais long de 50 kilomètres, la cavité lunaire est suffisamment grande pour abriter une ville de la taille de Philadelphie, selon les estimations de l’université de Purdue. « Nous pensions que de tels endroits existaient (…), mais cela n’avait pas encore été confirmé jusqu’à présent », a déclaré jeudi à l’AFP Junichi Haruyama, un chercheur de la Jaxa.

Situé sous la zone des collines Marius, cet immense tunnel pourrait protéger des astronautes des fortes variations de température et de dangereuses radiations auxquelles ils seraient exposés à la surface lunaire, a ajouté M. Haruyama. « Nous n’avons pas encore vu l’intérieur de la grotte elle-même, donc il y a fort à parier que son exploration fournira de plus amples détails », a-t-il ajouté.

Le Japon a annoncé en juin 2017 son intention d’envoyer un astronaute sur la Lune vers 2030. Ce serait une première pour le pays, dont les astronautes se sont jusqu’à présent limités à des séjours sur la Station spatiale internationale (ISS). Le projet consistera dans un premier temps à participer à une mission de la NASA, visant à construire une station spatiale en orbite autour de la Lune en 2025. Les Etats-Unis veulent retourner sur la Lune, dans le cadre d’un programme de plus long terme visant à envoyer des astronautes sur Mars dans les années 2030, avec le concours d’autres agences spatiales.

Sources

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