« Pour Stephen Hawking, l’Homme devra quitter la Terre d’ici 2600 »

Face aux grandes crises qui attendent l’humanité, Stephen Hawking a redit durant une intervention à Beijing l’urgence de se préparer au voyage interstellaire. Nous avons selon lui un demi-millénaire :  « d’ici 2600, la Terre se transformera en une grosse boule de feu. »

Dimanche 5 novembre, lors d’une présentation vidéo au Tencent Web Summit à Beijing, le célèbre physicien Stephen Hawking a redit combien le temps presse, selon lui, pour l’humanité de trouver une deuxième maison.

Le chercheur fait allusion bien sûr aux grandes crises écologiques, biologiquesclimatiques, énergétiques, démographiques et par conséquent économiques qui sont en cours ou qui se profilent à notre horizon (2100). Le pronostic vital de la Terre — du moins, de la biosphère — est engagé.

« D’ici 2600, la Terre se transformera en une grosse boule de feu, prévient-il. L’humanité doit faire des plans pour quitter la planète, sinon nous risquons l’extermination. » Ainsi, si nous voulons encore vivre « un autre million d’années », il nous faut « aller hardiment là où personne n’est allé avant », rapporte The Sun.

Illustration du projet de nanosonde pour explorer Proxima b.

Breakthrough Starshot, un premier pas vers l’exploration interstellaire

Il y a quelques mois, Stephen Hawking avait déjà dit sa conviction que le futur de l’humanité est ailleurs, dans l’espace, à la recherche d’autres terres : « Nous manquons d’espace et les seuls endroits où aller sont les autres mondes. Il est temps d’explorer d’autres systèmes solaires. S’étendre peut être la seule chose qui nous sauve de nous-mêmes ».

Enfin, Stephen Hawking a invité les investisseurs présents dans l’assemblée à prendre part à Breakthrough Initiatives qu’il soutient. Chercher de la vie ailleurs et des moyens de communiquer avec d’autres civilisations extraterrestres sont les motivations de ce programme. Et il y a aussi Breakthrough Starshot, un projet qui prévoit d’envoyer des nanosondes poussées par des lasers jusqu’à l’étoile la plus proche de nous, Proxima du Centaure. C’est bien entendu, pour lui, un moyen de préparer notre avenir.

Également présent à Beijing, Pete Worden, ancien directeur du centre de recherche Ames de la NASA et qui dirige maintenant Breakthrough Starshot a déclaré : « Peut-être que si tout va bien, un peu après le milieu du siècle, nous aurons notre première image d’une autre planète qui pourrait supporter la vie en orbite autour de la plus proche étoile ».

Sauf un effondrement de notre civilisation, le système Alpha du Centaure semble à notre portée.

Sources

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