« SpaceX a lancé un engin spatial pour le Pentagone »

Après plusieurs reports, SpaceX a lancé ce lundi 8 janvier « un engin spatial » dans le cadre d’une mission secrète du gouvernement américain seulement connue sous le nom de « Zuma ».

SpaceX et le Pentagone n’ont pas répondu à des questions de la presse sur la nature de cette mission. La fusée Falcon 9 a décollé de Cap Canaveral en Floride à 2 heures lundi matin, selon les images en direct retransmises par SpaceX (à partir de 13 minutes dans la vidéo ci-dessous).

Le groupe Northrop Grumman, qui a fabriqué cet engin, a seulement indiqué que le client était le gouvernement américain et que « la charge » serait placée dans l’espace sur une orbite basse, sans fournir d’autres précisions.

Troisième mission secrète

SpaceX, créée et dirigée par le milliardaire Elon Musk, a déjà effectué deux lancements de missions secrètes, dont un satellite espion du National Reconnaissance Office et l’avion spatial non-habité X-37B de l’US Air Force.

Comme cela devient une routine, après le lancement, SpaceX a fait revenir avec succès dans l’atmosphère le premier étage de Falcon 9, qui est revenu se poser en douceur sur le sol près de Cap Canaveral moins de huit minutes après le lancement.

Ce succès a marqué le vingtième atterrissage réussi du premier étage de la fusée depuis que SpaceX a commencé à effectuer cette manœuvre pour récupérer cette partie la plus coûteuse du lanceur afin de la réutiliser et de réduire les coûts des vols orbitaux.

Il s’agit du premier tir de SpaceX pour 2018, après un nombre record de 18 lancements en 2017. En janvier, la société doit notamment tester pour la première fois son nouveau lanceur, Falcon Heavy. Cette fusée, trois fois plus puissante, fait partie du plan d’Elon Musk pour envoyer l’Homme sur Mars.

SpaceX compte accélérer les cadences de tir d’environ 50% cette année par rapport à 2017, soit de 25 à 30 missions au total, avait indiqué en novembre dernier Gwynne Shotwell, directrice générale de SpaceX

Sources

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