« La Falcon Heavy: premier essai imminent ! »

La mise à feu statique du lanceur lourd Falcon Heavy de SpaceX depuis la Floride pourrait avoir lieu lundi, après maintenant quatre reports. Le lancement inaugural est prévu pour fin janvier avec à son bord… une voiture électrique Tesla à destination de Mars.

 » Excitation garantie le jour du lancement, d’une manière ou d’une autre  » a écrit Elon Musk, fondateur de Space X sur son compte Instagram. La pression doit monter désormais au sein des équipes de la société privée américaine, tandis que se rapproche le lancement inaugural de la Falcon Heavy. Sur son compte Twitter, Elon Musk a annoncé il y a quelques jours que son lanceur de 70 mètres de haut avait été érigé verticalement sur l’ancien pas de tir des missions Apollo, sur la base spatiale de Cap Kennedy, en Floride. Une mise à feu statique (procédure normale d’allumage bref des moteurs) pourrait être faite ce mercredi, le lancement étant annoncé pour la fin janvier. Il emportera sous sa coiffe la décapotable rouge Tesla d’Elon Musk en guise de charge utile et devrait la placer en orbite héliocentrique vers la planète Mars. Pendant ce temps, l’autoradio de la voiture jouera Space Oddity de David Bowie…

Prudent, Elon Musk a cependant souligné, lors d’une conférence en juillet dernier à Washington, qu’il y avait  » beaucoup de risques associés à la Falcon Heavy «  et qu’il y a  » une chance réelle que le véhicule n’atteigne pas son orbite. «  En cas d’échec, cela pourrait se solder par une puissante explosion au-dessus de l’Atlantique ou par la destruction du pas de tir et de ses équipements. Si l’essai est un succès, en revanche, la Falcon Heavy deviendra le plus puissant lanceur en service, avec une poussée maximale de 2500 tonnes par 27 moteurs, l’équivalent de 18 Boeing 747, et sera capable de mettre jusqu’à 63,8 tonnes en orbite basse, 26,7 tonnes en orbite de transfert géostationnaire, 16,8 tonnes vers Mars et 3,5 tonnes vers Pluton.

De plus, la Falcon Heavy devrait d’emblée être réutilisable : les deux propulseurs d’appoint doivent en effet se reposer à terre, tandis que le corps central est censé atterrir en mer sur une plate-forme automatisée. Soit trois défis techniques en un seul vol ! Risqué, comme le reconnaît Musk lui-même :  » les chances de réussite sont faibles, mais que cela vaut le coup d’essayer « . Spectacle garanti dans tous les cas. Si cette mission de démonstration est un succès, SpaceX annonce au moins deux autres lancements du Falcon Heavy en 2018.

Comparaison des tailles et des poussées des divers lanceurs lourds de l’histoire spatiale .

Le projet a été annoncé en 2011 et le premier lancement était initialement prévu pour 2013. Mais face aux difficultés techniques, les délais ont glissé… D’autant qu’il a fallu réparer le pas de tir ravagé par l’explosion d’un lanceur Falcon 9 en septembre 2016.  Composée de trois étages principaux, la Falcon Heavy est conçue pour la mise en orbite des satellites les plus lourds et à terme pour le vol habité.  La Falcon Heavy est la première étape dans l’ambitieux programme de conquête martienne d’Elon Musk. Elle aura pour successeur la BFR (pour Big Falcon Rocket… ou Big Fucking Rocket ?), elle fera 106 mètres de haut, contre 110 mètres pour la Saturn V du programme Apollo. L’an passé, Elon Musk avait annoncé qu’il projetait de transporter un million de personnes d’ici à 2060. Les premiers voyages emportant 100 personnes sont prévus à partir de 2024.

Sources

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