« La grande tache rouge de Jupiter va disparaître »

Plus large que le diamètre de la Terre, ce phénomène météorologique  sans équivalent dans le système solaire pourrait disparaître dans dix ou vingt ans.   

Des siècles d’existence

La grande tache rouge de Jupiter offre un spectacle unique dans le système solaire, comme la sonde Juno l’a montré récemment en s’en approchant comme aucun engin avant elle… Mais peut-être plus pour très longtemps ! Après des siècles d’existence, elle devrait disparaître et “devenir d’ici dix à vingt ans une sorte de grand cercle rouge”, a précisé en effet à Business Insider Glenn Orton, planétologue au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa (Pasadena, Californie), qui participe également à la mission Juno.

Rien ne dure éternellement

La grande tache rouge est un gigantesque anticyclone cramoisi où les vents soufflent à plus de 700 kilomètres-heure. En la survolant à seulement 9000 kilomètres d’altitude en juillet dernier, Juno a montré qu’elle s’enracine à plus de 300 kilomètres sous les plus hauts nuages de la géante gazeuse… et que son diamètre avoisine 16.000 kilomètres, soit 1,3 fois celui de la Terre ! Mais les données recueillies en 1979 par la sonde Voyager 2 indiquaient alors que sa largeur dépassait deux fois le diamètre de notre planète. Et à la fin du XIXe siècle, celle-ci était encore deux fois plus grande ! Même si certaines observations suggèrent qu’elle existait déjà au XVIIesiècle, la plus grosse et  plus ancienne tempête du système solaire semble donc se résorber progressivement. “Rien de dure éternellement”, souligne ainsi Glen Orton.

À titre de comparaison, l’ouragan le plus durable jamais observé sur Terre — baptisé John — n’a duré que 31 jours. En 1994, il avait balayé l’océan Pacifique d’est en ouest avant de revenir dans les régions centrales, parcourant ainsi plus de 13.000 kilomètres. Si la grande tache rouge perdure depuis des siècles sur Jupiter, c’est, notamment, parce que la géante gazeuse tourne beaucoup moins vite que la Terre et que cet anticyclone est coincé entre deux courants-jets très puissants qui se déplacent en direction opposée.

Sources

« Un petit clic sur la publicité ci-dessous ne vous engagera en rien mais contribuera à la bonne continuation d’Ovnis Videos. La publicité peut ou ne pas apparaître suivant votre type de navigateur et de bloqueur de publicité utilisé. Merci de votre fidélité à O.V »

Publicités