« Tiangong-1, la station spatiale chinoise, va peut-être s’écraser sur Terre le 1er avril ! »

Le CNES prévoit un retour dans l’atmosphère terrestre de Tiangong-1 entre le 31 mars et le 3 avril 2018. L’ESA parle d’une fourchette entre le 30 mars et le 2 avril. Une chose est sûre : ce sera le week-end prochain.

Non, ce n’est pas une blague. Le CNES (Centre national d’études spatiales) l’a directement confirmé: c’est bien le 1er avril 2018 que la Station spatiale chinoise Tiangong-1 pourrait s’écraser sur Terre. « Quand les journalistes nous posaient la question dès la fin 2017 de cette rentrée atmosphérique, les prévisions pouvait s’étaler sur plusieurs semaines. A mesure que l’événement se rapproche, il est possible d’affiner la date de la retombée de Tiangong-1 sur Terre », explique le service de presse du responsable spatial français. Le 25 mars 2018, le CNES estimait ainsi que cette fenêtre de rentrée atmosphérique devrait survenir entre le 31 mars et le 3 avril avec une date nominale au 1er avril. La veille, l’Agence spatiale européenne (ESA) pronostiquait une rentrée atmosphérique entre le 30 mars et le 2 avril.

Tiangon-1 : un retour sur le plancher des vaches… catalanes ou corses ?

Le 1er avril sera-t-il le bon choix ? Il n’en reste pas moins que la Station spatiale chinoise ne se pliera pas à un horaire possiblement défini par avance. Une indication très fine de l’heure – comme de l’emplacement – de la rentrée atmosphérique de Tiangong-1 est impossible. « Ces prévisions dépendent en effet de l’l’intensité du flux solaire : une activité solaire intense entraînera en effet plus de frottements et une descente plus rapide. De plus, le comportement en rotation de la station sur elle-même modifie la surface de frottement. Soit deux facteurs impossibles à prévoir avec précision ». Néanmoins, et à mesure que s’égrainent les heures qui nous séparent du week-end prochain, on pourra savoir dans quelle région du monde il faudra lever les yeux pour dénicher les traces du retour de la Station chinoise vers le plancher des vaches. Seront-elles corses ou catalanes ?

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