« L’astéroïde 2018 GE3 a frôlé la Terre »

De la taille d’un terrain de foot, l’astéroïde 2018 GE3 a frôlé la Terre alors que les scientifiques ignoraient tout de son existence. Seuls trois astéroïdes d’une taille similaire sont passés si près de nous depuis le début du XXe siècle.

Un astéroïde mesurant 48 à 110 m de diamètre (soit l’équivalent d’un terrain de football) a échappé à l’œil des scientifiques et a frôlé la Terre dimanche soir. Baptisé 2018 GE3, cet astéroïde est passé à 192.000 km de notre planète, soit moitié de la distance qui nous sépare de la Lune. Et si cette distance peut sembler énorme, dans l’espace, elle est dérisoire.

Selon les experts, l’astéroïde aurait pu provoquer des dégâts extrêmement importants sur notre planète. S’il était entré dans notre atmosphère, une partie de 2018 GE3 se serait probablement désintégrée, et aurait entraîné une pluie de débris à la surface de la Terre. Selon Andrew Rader, chercheur et ingénieur chez SpaceX, l’astéroïde est d’ailleurs largement assez grand pour détruire une ville.

À titre d’exemple, la pluie de météorites qui avait blessé un millier de personnes en Russie en 2013 avait été provoquée par un simple météore de 15 à 17 mètres de diamètre…

D’après les données recueillies par la NASA, seuls trois astéroïdes d’une taille similaire à celle de 2018 GE3 sont passé près de la Terre depuis le début du XXe siècle. La dernière fois, c’était il y a 90 ans.

Sources

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