« Pourra-t-on un jour maîtriser la fusion nucléaire ? »

Pourra-t-on un jour maîtriser l’énergie qui fait briller le Soleil et les étoiles ? Une enquête remarquable sur les recherches menées pour conquérir la fusion nucléaire, grand espoir du futur.

La production d’énergie repose essentiellement sur les carburants fossiles, non seulement limités, mais dont les dommages pour l’environnement sont désormais connus. Les énergies renouvelables (éolien, solaire et hydroélectrique) ont aussi leurs limites : elles sont inconstantes. Mais une solution à long terme pourrait exister : la fusion nucléaire, un processus où deux noyaux atomiques légers s’assemblent pour former un noyau lourd, à 150 millions de degrés. Une réaction à l’œuvre de manière naturelle dans le Soleil et la plupart des étoiles de l’univers. Contrairement à la fission nucléaire, la réaction de fusion ne produit pas de déchets radioactifs à longue durée de vie. Propre, bon marché, abondante et durable, elle constituerait l’énergie idéale. Mais sa maîtrise demeure un défi pour la science.

Révolution en marche

Ce documentaire nous emmène au cœur des recherches actuelles en fusion nucléaire, en Allemagne – pour découvrir le Wendelstein 7-X, un réacteur expérimental – et dans le sud de la France, au sein d’Iter, le gigantesque réacteur thermonucléaire expérimental international. Trente-cinq pays travaillent à la construction de ce plus grand tokamak jamais conçu, une machine reproduisant la réaction qui fait briller les étoiles. Mais ce projet, le plus ambitieux au monde dans le domaine de l’énergie, se révèle aussi être un gouffre financier et un bourbier bureaucratique. « Une cathédrale » que l’un de ses artisans chercheurs envisage de ne pas voir achevée de son vivant. Aussi des inventeurs indépendants passionnés cherchent-ils, qui dans son garage, qui dans une entreprise de pointe, comment libérer l’énergie de fusion nucléaire à des coûts plus abordables.

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