« Une gigantesque tempête de poussières a complètement changé la surface de Mars »

En un mois, Mars s’est métamorphosée. Depuis le 30 mai, une tempête de poussières géante a englobé l’ensemble de la planète rouge. À tel point que vue de l’espace, elle ne ressemble plus du tout à l’image qu’on a d’elle.

Il est assez courant que de gigantesques phénomènes de ce type obscurcissent l’atmosphère martienne, mais localement. Les tempêtes globales, à l’échelle de la planète, sont plus rares: elles ont lieu tous les huit ans environ. 

Cette météo bien particulière pose un problème pour un des engins de la Nasa, le rover Opportunity qui fonctionne à l’énergie solaire. La tempête bloque la lumière empêchant ainsi les rayons lumineux de recharger le rover.

Si ce troubillon de poussières persistait, Opportunity risquerait de se décharger complètement à force d’être exposer au froid.

Depuis un mois et demi, la NASA a perdu tout contact avec son engin.

Toutefois, cette tempête permet à la NASA d’analyser, à l’aide de d’autres sondes, des données sur la surface, l’atmosphère, la composition et la température de Mars et ainsi d’espérer comprendre comment des tempêtes locales peuvent se transformer en bourrasque planétaire.

Cela pourrait même donner des pistes aux chercheurs pour tenter de percer le mystère du changement brutal qui a touché Mars il y a des milliards d’années, quand son atmosphère était encore assez dense pour permettre à l’eau liquide d’exister à la surface de la planète rouge.

Pour l’heure, la tempête devrait durer jusqu’à septembre.

Sources

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