« La comète Hulk pourrait bien être visible à l’œil nu ! »

C’est probablement la première fois que cette comète venue des confins du Système solaire vient faire un tour près du Soleil et donc de la Terre. Elle atteindra mi-août sa plus petite distance avec notre étoile. Début juillet, des astronomes ont vu sa luminosité augmenter considérablement. Il y a de bonnes chances pour que la comète Hulk ou C/2017 S3 Panstarrs devienne visible à l’œil nu ! 

La comète C/2017 S3 Panstarrs pourrait bien devenir une des superstars du ciel de cet été 2018, en plus des 5 planètes visibles à l’œil nu (notamment en juillet, avec Mars très brillante), de l’astéroïdeVesta, de l’éclipse de Lune et bien sûr de la pluie d’étoiles filantes des Perséides, de retour chaque année (maximum d’activité dans la nuit du 12 au 13 août).

L’astrophotographe autrichien Michael Jäger, qui ne manque jamais une occasion de traquer les comètes, a vu sa luminosité bondir, début juillet. L’astre était ainsi passé d’une magnitude +12 à +9 (la magnitude limite à l’œil nu est +6) en l’espace de quelques heures, avant l’aube, le 2 juillet. Voilà qui augure d’une belle visibilité dans les prochains jours !

Quelque chose a dû mettre la comète en colère — on relèvera qu’elle est verte comme l’incroyable Hulk — ; c’est un sursaut d’activité dû probablement au réchauffement puisqu’en effet, l’astre glacé fonce actuellement en direction du Soleil, une zone périlleuse pour la comète.

Où, quand et comment observer la comète C/2017 S3 Panstarrs ?

C’est sans doute la première fois qu’elle nous fait l’honneur d’une visite, ici à l’intérieur du cercle rapproché des planètes rocheuses autour de notre étoile. Survivra-t-elle à ce premier voyage dans le Système solaire interne ? Ou bien va-t-elle se brûler les ailes et se briser en morceaux, comme tant d’autres avant elle ? Réponse dans les semaines à venir, autour du moment où elle atteindra sa plus petite distance avec le Soleil (périhélie), le 15 août prochain. C/2017 S3 sera alors à l’intérieur de l’orbite de Mercure, à 31 millions de kilomètres de l’astre solaire.

Découverte il y a près d’un an, le 23 septembre 2017, avec le télescope Panstarrs — chasseur d’astéroïdes qui scrute les nuits noires d’Hawaï (il est installé sur le volcan Haleakalā) —, C/2017 S3 Panstarrs a une orbite hyperbolique dont le plan est presque perpendiculaire à celui des planètes (écliptique). Sa période orbitale n’est pas encore connue mais comme elle s’est échappée du nuage de Oort, aux confins du Système solaire, où elle y dormait depuis sa formation il y a des milliards d’années, elle doit se chiffrer en milliers d’années.

Si vous possédez un instrument d’observation, C/2017 S3 Panstarrs est déjà bien visible. Le 2 juillet, Michael Jäger déclarait au site Spaceweather qui publie régulièrement ses images : « le nuage de gaz autour du noyau de la comète est d’environ 4 minutes d’arc ». Autrement dit, l’astre et sa lumineuse chevelure verte mesurait à ce moment-là plus de deux fois la taille apparente de la géante Jupiter !

Courant juillet, la comète se promène notamment du côté de la Girafe, une constellation circumpolaire — sous les latitudes de la France métropolitaine (c’est-à-dire qui ne se couche jamais). Comme elle ne se compose pas d’étoiles très brillantes, il faut pour la trouver s’aider des étoiles voisines de Persée et surtout de Capella, la plus brillante du Cocher (voir la carte ci-dessus). Le 7 août, une semaine avant son périhélie, la comète atteindra sa plus petite distance avec la Terre : 113,4 millions de kilomètres. Elle sera alors visible entre le Cancer et les Gémeaux, donc pas très loin du Soleil. Pour la voir, il faudra se lever aux aurores et se rendre sur un site où l’horizon est à nord-est est bien dégagé.

Sources

Réagissez à cet article en nous laissant un commentaire.

Profitez-en pour vous abonner  et suivre d’autres reportages tout aussi passionnants.

« Un petit clic sur la publicité ci-dessous ne vous engagera en rien mais contribuera à la bonne continuation d’Ovnis Videos. La publicité peut ou ne pas apparaître suivant votre type de navigateur et de bloqueur de publicité utilisé. Merci de votre fidélité à O.V »

Publicités