« Pluton sera peut-être réhabilité en tant que planète ! »

L’ex-neuvième planète du système solaire pourrait récupérer son statut initial qui lui a été retiré en raison d’un malentendu scientifique, selon une nouvelle étude parue aux Etats-Unis.

Déchue de son statut de planète en 2006, Pluton pourrait bientôt être de nouveau classé comme telle: des chercheurs de l’Université de Floride centrale, aux États-Unis, ont publié une étude selon laquelle la norme qui a permis de rétrograder Pluton en «planète naine» était une erreur.

En août 2006, l’Union astronomique internationale (UAI) avait établi comme un des critères de définition d’une planète le fait qu’elle élimine de son orbite les autres corps célestes, à laquelle ne répondait alors plus Pluton. De ce fait, l’UAI avait retiré à Pluton, qui partage bien son orbite avec des corps célestes de la ceinture de Kuiper, son statut de 9e planète du système solaire.

Pourtant, la nouvelle étude dirigée par le planétologue Philip Metzger souligne que la norme appliquée en 2006 ne serait pas du tout correcte. «La définition de l’UAI dirait que la planète était censée être définie à partir d’un concept que personne n’emploie dans ses recherches», indique-t-il.

Les chercheurs n’ont découvert qu’une seule publication en deux siècles qui avait utilisé cet argument, datant de 1802. Ils proposent donc de modifier la définition actuelle de planète, qui devrait selon eux prendre en compte ses caractéristiques inhérentes, notamment le fait qu’elle soit assez grande pour que sa gravité l’ait rendue sphérique.

Sources

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