« Opportunity est enfin retrouvé ! »

L’agence spatiale américaine NASA a annoncé avoir retrouvé son rover Opportunity, dont elle avait perdu la trace en juin dernier, sur un cliché pris par une de ses sondes depuis l’espace.

Opportunity, l’astromobile de la NASA actuellement sur Mars et qui ne donne aucun signe de vie depuis le 10 juin dernier, a pu être retrouvé grâce à une photo prise le 20 septembre dernier par la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), a annoncé la NASA.

Le cliché a été pris par la caméra de haute résolution HiRiSe, installée sur la sonde MRO. Sur la photo, on distingue un petit objet, situé sur une des pentes de la vallée de la Persévérance.

«Cet objet est l’Opportunity, qui était en train de descendre dans la vallée martienne au moment où une géante tempête de poussière a éclaté il y a plus de 100 jours», a indiqué la NASA dans un communiqué.

Pour l’instant, les spécialistes de l’agence spatiale n’ont pas réussi à rétablir la liaison avec le rover, dont les panneaux solaires sont couverts de poussière, mais «au moins il est visible».

En juin dernier, la NASA a annoncé qu’une puissante tempête de poussière avait paralysé le rover martien Opportunity, qui se trouve sur la Planète rouge depuis janvier 2004. L’engin a envoyé des informations sur Terre pour la dernière fois le 10 juin avant d’entrer en hibernation. Fin juillet, la tempête de poussière a commencé à s’apaiser sur Mars, mais la NASA précise que la remise en marche de l’Opportunity devrait prendre des semaines voire des mois.

L’astromobile Opportunity avait fêté ses 5.000 jours sur la Planète rouge en février dernier.

Sources

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