« Le cratère Korolev de la planète Mars est plein de glace d’eau »

Si la présence de glace d’eau à la surface de la planète Rouge est déjà établie, l’image prise par la sonde Mars Express de l’Agence spatiale européenne vaut le coup d’oeil.

C’est une carte postale d’anniversaire. Il y a 15 ans, en décembre 2003, la sonde Mars Express de l’Agence spatiale européenne (ESA) se positionnait en orbite de la planète Rouge (elle avait été lancée six mois plus tôt, le 2 juin de la même année). Comme pour fêter ce beau bail à tourner autour de Mars, l’ESA publie le 20 décembre 2018 une image prise par la sonde montrant – une nouvelle fois – que de la glace d’eau existe en surface de notre voisine. Une image, ou plutôt « des » images, ce cliché ayant été obtenu après agrégation de plusieurs photos enregistrées par l’instrument HRSC, appareil de prise de vue de la sonde Mars Express.

Le cratère Korolev est rempli de glace d’eau en permanence

La patinoire dévoilée ici par l’ESA est le cratère Korolev, 82 km de diamètre pour 2 kilomètres de profondeur, circulaire cicatrice sur les plaines au nord de la planète Rouge, elles-mêmes situées un peu plus bas de la calotte polaire de Mars. Le relief a été baptisé du nom de Sergei Korolev, ingénieur aérospatial considéré comme le père de la technologie spatiale soviétique. Il a notamment travaillé sur le programme Spoutnik, premier satellite artificiel de la Terre, placé en orbite de notre planète en 1957.

Le cratère Korolev est en permanence glacé, parce qu’il fonctionne comme un « piège à froid », explique l’ESA. Autrement dit l’air qui glisse au-dessus de cette cuvette naturelle se refroidit au contact de la glace d’eau : en conséquence, le gaz plonge au fond du relief, et fonctionne à la façon d’un bouclier thermique qui maintient au froid les glaçons martiens. Ceux-ci ne peuvent donc jamais se réchauffer, assurant tout au long de l’année au Korolev son apparence de patinoire extraterrestre.

Sources

Réagissez à cet article en nous laissant un commentaire.

Profitez-en pour vous abonner  et suivre d’autres reportages tout aussi passionnants.

« Un petit clic sur la publicité ci-dessous ne vous engagera en rien mais contribuera à la bonne continuation d’Ovnis Videos. La publicité peut ou ne pas apparaître suivant votre type de navigateur et de bloqueur de publicité utilisé. Merci de votre fidélité à O.V »

Publicités

Répondre

Choisissez une méthode de connexion pour poster votre commentaire:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.