« Adieu Opportunity ! »

Le contact avec le robot explorateur avait été perdu le 10 juin 2018, à la suite d’une tempête martienne. Opportunity a été déclaré définitivement H.S ce 13 février 2019.

Il n’avait plus donné signe de vie depuis juin dernier. Le robot Opportunity, qui parcourait la planète Mars depuis 2004, a officiellement été déclaré mort mercredi 13 février par la NASA.
« Je déclare la mission Opportunity terminée », a annoncé le responsable scientifique de la NASA, Thomas Zurbuchen, lors d’une conférence de presse à Pasadena en Californie.

Une annonce hautement symbolique tant la mission du rover, qui avait confirmé la présence passée d’eau sur Mars, a été l’une des plus fructueuses de l’histoire de l’exploration spatiale. « Même si c’est une machine, c’est difficile de dire adieu, c’est poignant », a déclaré de son côté le chef du programme John Callas.

Le contact était pourtant perdu depuis le 10 juin 2018. Une tempête de poussières avait alors obscurci l’atmosphère de la planète rouge empêchant le rover de recharger ses batteries grâce à ses panneaux solaires. Après plusieurs mois, la communauté scientifique avait fini par se résigner.

217.594 images envoyées sur Terre

Dans l’histoire de la conquête spatiale, le bilan d’Opportunity est tout simplement extraordinaire: 45,16 kilomètres parcourus, plus que le rover soviétique Lunokhod 2 sur la Lune dans les années 1970 et plus que le rover conduit par les astronautes américains de la mission Apollo 17 sur la Lune en 1972 (35 km). Le rover a aussi envoyé sur Terre 217.594 images, toutes mises à disposition du public sur le site de la NASA.

Sources

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