« Les cafards deviennent-ils invincibles ? »

Les cafards sont connus pour leur résistance face aux conditions les plus rudes. Mais l’Homme pourrait avoir contribué au développement de cette caractéristique. A force d’utiliser des pesticides, certaines espèces se sont adaptées en s’immunisant contre ces produits.

Une espèce particulièrement robuste

Cette mutation rendant les cafards plus résistants touche une espèce en particulier : Blattella germanica. Plus connue sous le nom de blatte germanique, c’est la variété de blatte la plus répandue au monde. Cependant, c’est aussi l’une des plus répugnantes. L’espèce répand une grande quantité de bactéries en se déplaçant. De plus, ses tissus et ses excréments peuvent provoquer asthme et allergies.

Pour éviter la propagation de maladies, l’Homme cherche donc à éliminer ces blattes à grand renfort de produits chimiques. Mais plus elle est exposée aux pesticides, plus elle devient résistante à ces derniers. Pire encore, les jeunes naissent désormais avec des résistances naturelles à des produits auxquels ils n’ont pas été exposés. C’est ce que démontre une nouvelle étude sur le sujet publiée dans la revue Scientific Reports.

Tester la résistance et l’adaptation

Dans le cadre de leurs recherches, les scientifiques ont mis à l’épreuve la résistance de ces blattes face à plusieurs insecticides. Plusieurs groupes de blattes ont été exposés à des quantités différentes d’insecticides.

Un premier groupe était exposé à un produit, un deuxième groupe côtoyait deux produits et un troisième groupe vivait au milieu de 3 insecticides. Chaque insecticide était utilisé pendant un mois et en rotation pendant 6 mois. Cela a permis aux chercheurs d’observer la résistance des insectes d’une génération à l’autre. Mais les résultats ont été très surprenants.

Plus forts face à plus de produits ?

Dans les 3 configurations, les blattes exposées étaient assez résistantes et ont même continué à proliférer. Les insectes exposés aux 3 produits ont réussi à se développer plus facilement grâce à la résistance croisée. Les petits naissaient en étant résistants aux produits auxquels étaient exposés les parents.

Mais le plus fou est qu’ils étaient également immunisés contre d’autres produits chimiques jamais rencontrés. Les scientifiques ont donc constaté qu’utiliser un seul produit était plus efficace pour réduire la population. Cependant, notre surconsommation de pesticides fait que bientôt, nous ne pourrions plus être en mesure d’éliminer ces nuisibles.

Sources

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