L’astéroïde 1998 OR2 va passer au point de son orbite le plus proche de la Terre ce mercredi 29 avril 2020. Voici comment suivre en direct son passage, qui, rappelons-le, ne représente aucun risque pour l’humanité.

Il passera au point de son orbite le plus proche de la Terre ce mercredi 29 avril 2020. La visite de l’astéroïde 1998 OR2, très médiatisée depuis mars dernier, ne doit pas inquiéter : le passage de cet objet céleste ne représente aucun danger pour la Terre et l’humanité.

Il ne va pas frôler notre planète, mais son passage devrait néanmoins être suivi avec intérêt par les astronomes. Tout astéroïde représente l’opportunité d’en apprendre davantage sur l’histoire du système solaire. Le passage de 1998 OR2 fera d’ailleurs l’objet d’un suivi en direct par le Virtual Telescope Project.

  • Quand ? Ce suivi en direct commence le mardi 28 avril, à partir de 20h (heure française, 18h UTC).
  • Où ? Sur la web TV du Virtual Project Telescope.
  • Quoi ? Le passage de l’astéroïde 1998 OR2 dans le voisinage de la Terre. Il atteindra son point le plus proche de nous le mercredi 29 avril à 11h56 (heure française, 9h56 UTC).

1998 OR2 est un astéroïde Amor. Son orbite est extérieure à celle de la Terre mais intérieure à celle de Mars. Sa taille est estimée à environ 4,1 kilomètres de longueur et 1,8 kilomètre de largeur. Comme son nom l’indique, il a été découvert en 1998, depuis l’observatoire du Haleakalā à Hawai. Il est considéré comme un « Near Earth Object » (NEO), c’est-à-dire un objet géocroiseur — son orbite peut l’amener à proximité de notre planète.

À QUELLE DISTANCE VA-T-IL PASSER ?

Selon les indications du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, l’objet doit passer à une distance d’environ 0,04204 unité astronomique, soit environ 6,3 millions de kilomètres de la Terre. Pour se rendre compte de cette distance, il suffit de la comparer avec celle qui sépare la Terre de la Lune, d’environ 384 400 kilomètres. Il faut multiplier cette distance par 16 pour obtenir à peu près la distance entre notre planète et 1998 OR2 (au point le plus proche du passage).

Une animation, publiée par l’astronome amateur Tony Dunn sur Twitter le 26 avril, montre bien l’impressionnante distance qui va nous séparer de l’objet ce 29 avril.

PEUT-ON VOIR L’ASTÉROÏDE 1998 OR2 À L’ŒIL NU ?

Le passage de cet objet, qui se fera sans aucun danger pour nous, est l’opportunité d’en savoir plus sur lui. Depuis le début de l’année, c’est le plus gros astéroïde connu à s’approcher de la Terre. Les astronomes amateurs pourront tenter d’observer 1998 OR2 avec un télescope. Il ne sera néanmoins pas visible à l’œil nu, car sa magnitude est estimée entre 10 et 11. La magnitude de l’œil nu est de 6 (plus un objet est brillant, plus sa magnitude est faible).

La prochaine fois que 1998 OR2 passera dans le voisinage de la Terre, ce sera le 18 mai 2031. Il sera alors à plus de 168 millions de kilomètres de nous. Après d’autres passages, en 2042 et 2068, l’objet reviendra le 16 avril 2079 à proximité de la Terre, à une distance d’environ 1,8 million de kilomètres.

Sources

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