La tique aux pattes rayées, plus grosse et plus agressive que les tiques les plus répandues dans l’hexagone, peut transmettre le virus de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, potentiellement mortelle pour l’homme.

Elle peut mesurer jusqu’à deux centimètres lorsqu’elle est gorgée de sang, se déplace rapidement au sol et est potentiellement porteuse du virus de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, qui peut être mortelle pour l’Homme.

La tique aux pattes rayées – Hyalomma marginatum, selon son appellation scientifique – prolifère dans le sud de la France, d’après le Midi Libre. Le quotidien local relaie une alerte du Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (Cirad) de Montpellier qui enquête depuis 2017 sur la présence de l’espèce dans les régions méditerranéennes de l’Hexagone.

Car l’aire de répartition de Hyalomma marginatum s’étend dans notre pays : à la limite des Pyrénées-Orientales et des Corbières, aux confins de l’Hérault et du Gard, au sud de l’Ardèche, au nord du Gard, entre la vallée du Rhône et les contreforts cévenols ou encore dans le Var.

Plusieurs dizaines de morts par an en Turquie

Cette tique semble apprécier les zones chaudes et arides. Des individus ont néanmoins été repérés aux Pays-Bas en 2019, ainsi que dans le sud du Royaume-Uni ou dans certaines régions d’Autriche.

En Turquie, la tique aux pattes rayées fait plusieurs dizaines de morts par an chez les humains. En Espagne, où le virus de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo circule, deux personnes sont décédées depuis 2016, rapporte le Midi Libre. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les flambées de cette fièvre hémorragique « ont un taux de létalité pouvant atteindre 40 % ». Pour l’heure, la maladie n’a pas été détectée en France. Hyalomma marginatum ne présente en revanche aucun danger sanitaire pour les animaux.

« Lorsque cette tique est présente sur une zone, elle se fixe en priorité sur les chevaux. C’est l’espèce sentinelle, explique à nos confrères du Midi Libre Frédéric Stachurski, vétérinaire acarologue au Cirad de Montpellier. Puis lorsqu’elle est en grand nombre, elle s’attaque à d’autres bêtes d’élevages (ruminants) ou sauvages (sangliers…) et à l’homme. »

Capable de suivre une victime sur 100 mètres

Comment se propage-t-elle ? « Il est possible qu’elle soit entrée (en France, N.D.L.R.) avec des chevaux ou des bovins car les éleveurs de Camargue échangent beaucoup d’animaux avec leurs homologues espagnols. Les chevaux se déplacent aussi beaucoup pour des concours », avance Frédéric Stachurski.

À la différence des autres tiques qui attendent leur victime potentielle en se positionnant au sommet d’une brindille, Hyalomma marginatum peut suivre sa cible pendant dix minutes, voire plus, sur une distance de parfois 100 mètres, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (CEPCM).

Pour s’en protéger, le CEPCM avance les mesures habituellement recommandées pour se prémunir de ces acariens, comme le port de vêtements longs ou l’utilisation de répulsifs spécialisés, tout en soulignant qu’elles sont « moins efficaces » contre les tiques aux pattes rayées que contre ses cousines plus petites et plus répandues sur le continent.

Sources

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