La fusion nucléaire contrôlée, c’est le rêve des physiciens. La promesse d’une énergie propre et illimitée. Et de nombreuses équipes travaillent aujourd’hui à développer des réacteurs à fusion nucléaire capables de produire ainsi de l’électricité. Un consortium vient tout juste de publier des résultats qui montrent que leur projet devrait pouvoir aboutir.

Pas moins de sept articles scientifiques émanant de 47 physiciens travaillant pour 12 institutions différentes viennent d’être publiés à ce sujet : le réacteur à fusion nucléaire compact baptisé Sparc devrait fonctionner. Du moins, c’est ce que dit la théorie. « Nous essayons de placer le projet sur la base physique la plus solide possible, afin que nous soyons sûrs de ses performances. Puis nous fournirons des conseils et des réponses relatives à la conception technique au fur et à mesure de son déroulement », précise Martin Greenwald, chercheur au Massachusetts Institute of Technology (MIT, États-Unis) dans un communiqué.

Rappelons que le projet Sparc, c’est tout simplement l’un des plus importants projets à financements privés du genre. Un tokamak. Un réacteur à « plasma brûlant » qui doit fusionner des isotopes de l’hydrogène pour former de l’hélium, dans une réaction autoentretenue et sans apport supplémentaire d’énergie. Et selon les calculs des chercheurs impliqués, il devrait donc être en mesure de produire au moins deux fois — peut-être même jusqu’à dix fois — plus d’énergie de fusion que la quantité nécessaire à initier la réaction. Une véritable prouesse, car personne n’a encore pu atteindre un tel niveau de rentabilité.

Sources

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