Nous sommes à 41 millions de kilomètres de Vénus, 78 millions de kilomètres de Mars et 4,3 milliards de kilomètres de Neptune. Combien de temps les différentes sondes spatiales ont-elles mis pour atteindre les différentes planètes ?

La sonde Parker Solar Probe, lancée le 12 août 2018, est l’objet spatial le plus rapide créé par l’Homme. Elle voyage à 393.000 km/h, de quoi parcourir un Paris-Tokyo en 1 min 30 s. La vitesse des sondes est cependant loin d’être constante : elle est notamment accélérée lors du passage au-dessus des planètes en profitant de leur assistance gravitationnelle. Les sondes spatiales doivent aussi échapper à d’autres perturbations gravitationnelles, notamment quand on s’approche du Soleil. À tel point qu’il faut plus d’énergie pour se placer en orbite autour de Mercure que pour atteindre Pluton ! La durée du voyage dépend également de la distance, qui est plus ou moins grande pour les planètes ayant une orbite elliptique. Voici les records établis jusqu’à présent et la durée théorique d’un voyage à la vitesse de la lumière (si nous sommes un jour capables de l’atteindre…).

Mercure

  • Distance moyenne par rapport à la Terre : 91,69 millions de kilomètres (Mkm)
  • Sonde spatiale : BepiCombo
  • Date de lancement : 19 octobre 2018
  • Date d’arrivée (insertion en orbite) : 5 décembre 2025 (prévision)
  • Durée du voyage : 2.604 jours, soit 7 ans, 1 mois et 17 jours (prévision)
  • Durée théorique du voyage (vitesse de la lumière) : 5 min 6 s

Vénus

  • Distance moyenne par rapport à la Terre : 41,40 Mkm
  • Sonde spatiale : Venus Express
  • Date de lancement : 9 novembre 2005
  • Date d’arrivée (insertion en orbite) : 11 avril 2006
  • Durée du voyage : 153 jours, soit 5 mois et 2 jours
  • Durée théorique du voyage (vitesse de la lumière) : 2 min 18 s

Mars

  • Distance moyenne par rapport à la Terre : 78,34 Mkm
  • Sonde spatiale : InSight
  • Date de lancement : 5 mai 2018
  • Date d’arrivée (atterrissage) : 26 novembre 2018
  • Durée du voyage : 205 jours, soit 6 mois et 21 jours
  • Durée théorique du voyage (vitesse de la lumière) : 4 min 22 s

Jupiter

  • Distance moyenne par rapport à la Terre : 628,73 Mkm
  • Sonde spatiale : Juno
  • Date de lancement : 5 août 2011
  • Date d’arrivée (mise en orbite) : 5 juillet 2016
  • Durée du voyage : 1.796 jours, soit 4 ans et 11 mois
  • Durée théorique du voyage (vitesse de la lumière) : 34 min 57 s

Saturne

  • Distance moyenne par rapport à la Terre : 1.275 Mkm
  • Sonde spatiale : Cassini-Huygens
  • Date de lancement : 15 octobre 1997
  • Date d’arrivée (mise en orbite) : 1er juillet 2004
  • Durée du voyage : 2.451 jours, soit 6 ans, 8 mois et 17 jours
  • Durée théorique du voyage (vitesse de la lumière) : 1 h 10 min 53 s

Uranus

  • Distance moyenne par rapport à la Terre : 2.723,95 Mkm
  • Sonde spatiale : Voyager 2
  • Date de lancement : 20 août 1977
  • Date d’arrivée (survol) : 24 janvier 1986
  • Durée du voyage : 3.079 jours, soit 8 ans, 5 mois et 4 jours
  • Durée théorique du voyage (vitesse de la lumière) : 2 h 31 min 26 s

Neptune

  • Distance moyenne par rapport à la Terre : 4.351,40 Mkm
  • Sonde spatiale : Voyager 2
  • Date de lancement : 20 août 1977
  • Date d’arrivée (survol) : 25 août 1989
  • Durée du voyage : 4.388 jours, soit 12 ans et 5 jours
  • Durée théorique du voyage (vitesse de la lumière) : 4 h 1 min 55 s

Sources

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