L’arrivée du printemps nous réserve une rencontre… astronomique. Le 21 mars prochain, le plus grand astéroïde de 2021 frôlera la Terre. Nommé « 2001 F032 », cet astéroïde a été classé par la NASA comme « objet potentiellement dangereux » en raison de son passage à proximité de la Terre. Rassurez-vous, la probabilité d’un impact avec notre planète est extrêmement faible : 2001 F032 passera à quelques 2 millions de kilomètres de la Terre. Une bonne nouvelle toutefois pour les astronomes (professionnels ou amateurs) : 2001 F032 pourra être observé au télescope dans le ciel.

2001 F032 : UN DES ASTÉROÏDES GÉOCROISEURS LES PLUS GRANDS ET PLUS RAPIDES

La taille de l’astéroïde 2001 F032 est estimée entre 0,767 et 1,714 kilomètres de diamètre, soit 97 % plus grand que d’autres astéroïdes connus. En raison de sa taille, il a d’ailleurs été comparé au célèbre pont Golden Gate à San Francisco aux États-Unis. 2001 F032 n’est pas seulement l’un des astéroïdes géocroiseurs (qui croise l’orbite de la Terre ou NEO : Near Earth Object) les plus grands que l’on connaisse mais aussi l’un des plus rapides : sa vitesse est supérieure à 34,4 kilomètres par seconde (soit près de 124 000 kilomètres par heure), plus de 100 fois plus rapide que la vitesse du son. En comparaison, notre planète transite autour du Soleil a une vitesse de 30 kilomètres par seconde.

LES RISQUES D’IMPACT POUR CET ASTÉROÏDE « POTENTIELLEMENT DANGEREUX »

2001 FO31 a officiellement été qualifié par la NASA d’« objet potentiellement dangereux » (OPD). Un corps céleste est considéré comme « potentiellement dangereux » quand il peut venir croiser l’orbite de la Terre ou s’en approcher d’un peu trop près, entraînant ainsi un risque de collision. Rassurez-vous, la probabilité d’un impact avec notre planète est extrêmement faible : 2001 F032 passera à quelques 2 millions de kilomètres de la Terre.

Sources

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