L’hélicoptère Ingenuity a largement dépassé les attentes en volant sur Mars. Depuis son déploiement sur le sol de la planète rouge par le rover Perseverance début avril 2021, le giravion a su s’élever dans les airs à plusieurs reprises, réussissant la démonstration technologique du vol propulsé sur Mars. Les progrès ont été si encourageants que la NASA a décidé de prolonger la mission d’Ingenuity. À l’origine, l’agence spatiale n’avait accordé que 30 sols (ou 31 jours terrestres) à l’hélicoptère pour fonctionner.

Le 25 octobre, Ingenuity s’est envolé pour la quatorzième fois. Il s’agissait d’un « petit saut », qui peut sembler modeste comparé aux précédents vols. Pourtant, c’était un nouveau défi pour l’engin, car il devient de plus en plus difficile de voler sur la planète rouge. Cela vient du fait que la densité atmosphérique diminue sur Mars, en raison des variations saisonnières. Il a fallu faire tourner les pales de l’hélico à 2 700 rotations par minute, ce pour quoi le robot n’était pas prévu au départ. Désormais, l’hélicoptère est dans une phase de démonstration des opérations, ce qui signifie qu’il est utilisé pour voir comment un engin volant pourrait contribuer à une mission scientifique. Cela implique de suivre ou devancer le rover Perseverance qui mène ses propres activités, en atterrissant notamment sur de nouveaux sites. Crédit to nasajpl

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