Il aurait dû décoller à bord d’un lanceur Ariane 5 dans une semaine exactement, le 22 décembre. Après plusieurs reports. Car sa date de lancement initiale était d’abord fixée pour octobre avant que des vérifications supplémentaires repoussent son départ au 18 décembre, puis au 22.

À présent, la NASA vient d’annoncer qu’un problème de communication entre le télescope spatial et le système du véhicule de lancement oblige à reporter son départ pas avant le 24 décembreLe plus puissant télescope spatial jamais construit, d’un coût de plus de 10 milliards de dollars, attendu depuis une décennie par toute la communauté scientifique, s’envolera-t-il dans l’espace en 2021 ? Croisons les doigts pour que ce soit le cas, et qu’ensuite son périple jusqu’au point de Lagrange L2, à 1,5 million de kilomètres de la Terre, se déroule sans encombre. Vus les enjeux et l’attente, on imagine le stress pour les équipes aux petits soins du télescope Webb au port spatial de Kourou.

Sources

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