Nous savions déjà que les microplastiques étaient présents dans l’eau et dans nos aliments, et par conséquent dans notre sang. Mais une nouvelle étude sur la pollution atmosphérique indique qu’ils sont aussi bien plus présents dans l’air que ce que nous pensions.

L’université d’Auckland en Nouvelle-Zélande estime que la quantité de microplastiques qui flotte dans l’ a jusqu’à maintenant été largement sous-estimée, car les instruments de mesures n’arrivaient pas à capter les plus petits d’entre eux. L’étude, publiée dans le journal Environmental Science & Technology, explique que 74 tonnes de microplastiques flottent dans l’air d’Auckland chaque année, soit l’équivalent de plus de 3 millions de bouteilles en  dans le ciel. Des études du même type ont déjà été réalisées dans d’autres grandes villes, comme Paris en 2016, Londres en 2019 et Hambourg en 2020. Cependant, les résultats de la ville d’Auckland explosent les taux relevés dans ces villes européennes :

  • Paris : 110 microplastiques par mètre carré,
  • Hambourg : 275 microplastiques par mètre carré,
  • Londres : 771 microplastiques par mètre carré,
  • Auckland : 4 885 microplastiques par mètre carré !

Pourquoi de tels écarts ? Parce que les résultats des villes européennes sont, a priori, faux. Pour Auckland, les scientifiques ont utilisé une nouvelle méthode permettant de capter des microplastiques aussi petits que ceux de 0,01 millimètres, ce qui n’était pas le cas pour les précédents relevés de Paris, Hambourg et Londres. Même s’il est fort probable que certains courants en altitude spécifiques à la situation  d’Auckland jouent un rôle dans la pollution atmosphérique, les chercheurs précisent que les quantités de microplastiques relevées en Europe sont largement sous-estimées.

Les microplastiques les plus nocifs n’étaient pas détectés jusqu’à maintenant

Les taux élevés découverts dans le ciel d’Auckland, couplées aux observations météo, indiquent également que la pollution atmosphérique de la ville provient en grande partie de l’extérieur : d’autres villes, et d’autres pays. La principale substance détectée est le  (PE), suivie du polycarbonate () et du polyéthylène terephthalate (). Des particules qui proviennent des matériaux d’emballages, des composés électroniques et de la  de bâtiments…

Les scientifiques ont également découvert que les plus petits microplastiques, ceux qui passaient jusqu’à maintenant au travers des outils de mesures, sont en fait les plus nocifs pour la santé ! Ces résultats amènent à se demander quelle quantité de microplastiques notre corps est capable de supporter. Les plus petits, les nanoplastiques, peuvent entrer dans nos cellules, notre sang, et on les retrouve facilement dans le , le , le  et les . Les chercheurs d’Auckland précisent aussi que récemment, le lien a pu être fait avec les risques de .

Il faut savoir qu’au cours des 70 dernières années, seulement 9 % du plastique produit dans le monde a été recyclé, le reste a fini incinéré ou abandonné dans la nature.

Sources

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