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Dossier en route vers Mars

Située à 228 millions de kilomètres de la Terre, Mars a accueilli plus de missions scientifiques que n’importe quelle autre planète du système solaire. C’est une terre aride, dangereuse, avec des tempêtes de poussières, une radiation mortelle et des températures arctiques avoisinant les -60°C. Pourtant, malgré les dangers, les agences spatiales du monde entier préparent leur première mission habitée sur la planète rouge. L’aventure martienne ne fait que commencer !

« La manœuvre d’InSight pour creuser le sol de Mars semble fonctionner »

La NASA a tenté une manœuvre risquée pour que la mission InSight réussisse enfin à creuser dans le sol martien. La stratégie semble fonctionner. Lire la suite

« Le rover ExoMars se posera finalement sur Mars en 2022 »

Le Rover européen n’est pas encore prêt. L’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence Satiale russe (Roscosmos) viennent d’annoncer le report de 2 ans de la mission ExoMars (Rosalind Franklin). La mission était programmée initialement pour cette année, mais deux essais de parachute non concluants ont logiquement abouti à un report, sans oublier bien sûr la crise du coronavirus. Lire la suite

« Le prochain rover pour Mars est officiellement baptisé Persévérance »

La NASA a levé le voile sur le nom de l’appareil qui sera au coeur de la mission Mars 2020. Le rover qui sera chargé d’explorer la planète de chercher une potentielle trace de vie ancienne s’appelle Persévérance. Lire la suite

« Le rover Curiosity a découvert sur Mars des molécules organiques prometteuses »

Sur Mars, les analyses de Curiosity établissent de façon solide la présence de molécules organiques au sein de roches sédimentaires. Ces molécules organiques pourraient être des biosignatures de formes de vie mais leurs origines pourraient également être abiotiques. Des exobiologistes pensent maintenant que la première interprétation est légèrement plus probable avec les thiophènes, ce qui est encourageant. Lire la suite

« SpaceX demande l’autorisation de décollage pour sa fusée Starship »

Le projet Starship vient de franchir une étape importante : SpaceX a en effet demandé aux autorités compétentes (la FCC) l’autorisation de faire décoller sa Big Fucking Rocket (l’ancien nom du Starship). Ce premier vol d’essai consistera à pousser le Starship jusqu’à 20 km d’altitude, après quoi l’immense fusée se posera à la verticale tout prés du site de lancement de Boca Chica, grâce à l’énorme puissance des moteurs Raptor. Toujours lors de cet essai, toutes les données de vol seront transmises simultanément à la NASA et à l’Air Force. Le projet Starship progresse donc à grands pas, mais le calendrier reste un peu en retard sur les projections (souvent très optimistes) d’Elon Musk. Lire la suite

« Mars 2020, le nouveau rover de la NASA »

Le rover Mars 2020 qui va s’envoler dans quelques mois vers la Planète rouge ne se contentera pas de débusquer d’éventuelles traces de vie passée, il servira aussi de « précurseur à une mission humaine sur Mars », ont indiqué les chercheurs de la mission lors de sa présentation à la presse. Lire la suite

« Le Tesla Cybertruck ira sur Mars en 2022 »

Alors que SpaceX s’apprête à conquérir Mars, Elon Musk semble intéressé à l’idée de faire collaborer deux de ses entreprises en ajoutant le Cybertruck au voyage. Lire la suite

« InSight a bien progressé dans le sol de Mars »

Mars a décidément la peau dure, à la grande surprise des chercheurs. C’est en effet plus difficile qu’ils ne l’imaginaient, pour la « taupe » (the mole) — c’est le surnom de l’instrument HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package) –, de s’enfoncer dans le sol de la Planète rouge. Lire la suite

« La planète Mars en 2019 »

La planète Mars, notre deuxième plus proche voisine, attire notre curiosité autant qu’elle attire l’intérêt des scientifiques. Elle aurait peut-être abrité la vie, autrefois, avant la disparition de son atmosphère et de ses cours d’eau il y a des milliards d’années. Elle regorge d’énigmes et son exploration apporte sans cesse de nouvelles questions. De temps en temps, on obtient aussi des réponses. Cet article retrace pour vous toutes les avancées importantes de son exploration scientifique lors de cette année 2019. Lire la suite

« Comment la planète Mars a t-elle perdu toute son eau ? »

Il y a plusieurs milliards d’années, Mars n’était pas la planète sèche qu’elle est aujourd’hui. De l’eau liquide façonnait autrefois le paysage, ici et là, abritée par une belle atmosphère. Mais alors pourquoi et comment toute cette eau a disparu ? Lire la suite

« Cet expert affirme que la vie sur la planète Mars existe bien »

La vie sur Mars serait bien concrète selon entomologiste, s’appuyant sur des photos de la NASA. Il aurait aperçu des créatures similaires à des gros insectes. Lire la suite

« Le rover Mars 2020 va peut-être apporter une preuve de vie sur Mars ! »

La vie existe-t-elle sur Mars ? Cette fameuse question devrait trouver des réponses d’ici quelques mois grâce à Mars 2020. Lire la suite

« L’oxygène sur Mars se comporte bizarrement »

Sur Mars, l’oxygène est soumis à des pics qui ne sont pas prédictibles par la chimie. D’ailleurs, le méthane est tout aussi bizarre. N’y aurait-il pas une corrélation entre ces deux comportements étranges ? Lire la suite

« Selon Elon Musk, il faudra 1 000 vaisseaux et encore 20 ans pour établir une sur Mars »

L’Homme rêve d’aller coloniser Mars, un objectif vieux de plusieurs centaines d’années. Aujourd’hui, avec les innovations en aérospatial, on semble ne plus être si loin que cela. Mais selon Elon Musk, la marche est encore très haute avant d’imaginer une première ville. Lire la suite

« Le rover Mars 2020 est presque prêt à s’envoler pour Mars »

Le rover Mars 2020 de la NASA qui doit décoller vers la planète Mars en juillet 2020 a été équipé de six roues. Lire la suite

« La sonde Mars Express photographie une ancienne rivière sur Mars »

La sonde Mars Express a pris des vues détaillées de Nirgal Vallis qui laissent clairement apparaître la trace d’une ancienne rivière. Lire la suite

« Le rover Curiosity découvre les traces des dernières étendues d’eau sur la planète Mars »

Les astronomes continuent d’étudier les roches sédimentaires martiennes trouvées par Curiosity au fond du cratère Gale et sur les flancs d’Aeolis Mons. Leurs résultats suggèrent que le cratère abritait autrefois des lacs salés qui ont peu à peu disparu avec l’assèchement de la planète il y a environ 3,5 milliards d’années. Lire la suite

« L’avenir de SpaceX s’appelle Starship »

Si SpaceX se sert actuellement de deux lanceurs pour ses activités, l’entreprise est en train de construire un futur engin qui leur succédera : Starship. Lire la suite

« Tremblements de terre et des mystérieux sons enregistrés sur la planète Mars »

Cela fait quelques mois que la NASA a réussi à envoyer sa sonde InSight sur Mars avec succès. Pour rappel, son alunissage a fait suite à sept minutes durant lesquelles les ingénieurs n’ont eu aucune nouvelle de l’objet. Finalement, l’appareil est arrivé sur la planète rouge en novembre 2018, si bien que cela fait presque un an qu’il se trouve sur place. Depuis qu’elle est sur Mars, la sonde InSight a envoyé quelques photos et déployé le sismomètre français SEIS, un instrument chargé d’écouter « battre le cœur de Mars ». Lire la suite

« SpaceX repère déjà sur Mars des sites d’atterrissage pour sa fusée Starship »

Des scientifiques utilisant les données des orbiteurs martiens de la Nasa sont en train d’étudier des sites potentiels d’atterrissage pour le Starship de SpaceX et l’installation d’une base habitée. À partir de critères précis, plusieurs ont été identifiés et une première liste a été rendue publique. L’endroit devra notamment être suffisamment plat, ensoleillé et à proximité de grandes quantités d’eau (glacée) afin de répondre aux besoins d’une colonie humaine. Il devra aussi être bas en altitude pour que le Starship ait le temps de freiner. Lire la suite

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