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Dossier en route vers Mars

Située à 228 millions de kilomètres de la Terre, Mars a accueilli plus de missions scientifiques que n’importe quelle autre planète du système solaire. C’est une terre aride, dangereuse, avec des tempêtes de poussières, une radiation mortelle et des températures arctiques avoisinant les -60°C. Pourtant, malgré les dangers, les agences spatiales du monde entier préparent leur première mission habitée sur la planète rouge. L’aventure martienne ne fait que commencer !

« L’avenir de SpaceX s’appelle Starship »

Si SpaceX se sert actuellement de deux lanceurs pour ses activités, l’entreprise est en train de construire un futur engin qui leur succédera : Starship. Lire la suite

« Tremblements de terre et des mystérieux sons enregistrés sur la planète Mars »

Cela fait quelques mois que la NASA a réussi à envoyer sa sonde InSight sur Mars avec succès. Pour rappel, son alunissage a fait suite à sept minutes durant lesquelles les ingénieurs n’ont eu aucune nouvelle de l’objet. Finalement, l’appareil est arrivé sur la planète rouge en novembre 2018, si bien que cela fait presque un an qu’il se trouve sur place. Depuis qu’elle est sur Mars, la sonde InSight a envoyé quelques photos et déployé le sismomètre français SEIS, un instrument chargé d’écouter « battre le cœur de Mars ». Lire la suite

« SpaceX repère déjà sur Mars des sites d’atterrissage pour sa fusée Starship »

Des scientifiques utilisant les données des orbiteurs martiens de la Nasa sont en train d’étudier des sites potentiels d’atterrissage pour le Starship de SpaceX et l’installation d’une base habitée. À partir de critères précis, plusieurs ont été identifiés et une première liste a été rendue publique. L’endroit devra notamment être suffisamment plat, ensoleillé et à proximité de grandes quantités d’eau (glacée) afin de répondre aux besoins d’une colonie humaine. Il devra aussi être bas en altitude pour que le Starship ait le temps de freiner. Lire la suite

« Séisme sur Mars »

En avril 2019, le sismomètre français Seis (Seismic Experiment for Interior Structure), embarqué à bord d’InSight, a enregistré son premier séisme martien. Puis un autre, bien plus puissant au mois de mai. Après avoir injecté ces données dans leur simulateur de tremblements de terre, les chercheurs de l’École polytechnique fédérale de Zürich (ETZ, Suisse) ont désormais une meilleure image de ce à quoi ressemble un séisme sur Mars. Lire la suite

« Premier vol pour le prototype du Starship »

Starhopper, le prototype de Starship, a pris son envol le 25 juillet. Un décollage d’à peine 20 mètres, mais qui est de bon augure pour la suite. Lire la suite

« L’aérogel est le matériau qui permettra la vie sur Mars »

L’aérogel de silice est un matériau révolutionnaire. Léger et résistant, il est capable de retenir la chaleur et de bloquer les rayons ultraviolets nocifs. Deux éléments indispensables pour la vie sur Mars. Lire la suite

« Le Japon va envoyer un rover sur Phobos, la lune de Mars »

L’agence spatiale japonaise JAXA devrait normalement envoyer un rover sur l’une des deux lunes de Mars – probablement Phobos – en 2024. L’idée : ramener des échantillons sur Terre. Lire la suite

« Starship »

Starship est le nom du futur système de transport spatial à tout faire de SpaceX. Auparavant appelé « Big Falcon Rocket », dès sa mise en service il remplacera, dans des délais très courts, l’ensemble de la gamme actuelle de lanceurs et de système de transport de fret et habité de SpaceX. C’est-à-dire le Falcon Heavy et le Falcon 9, utilisés pour le lancement de satellites, le ravitaillement de la Station spatiale internationale et la rotation des équipages. Son développement a d’ores et déjà débuté et des essais préliminaires ont également déjà été réalisés. Lire la suite

« Suivez en direct l’assemblage du rover Mars 2020 de la NASA »

Une webcam installée dans l’un des bâtiments du Jet Propulsion Laboratory de la NASA nous permet d’observer, en temps réel, la construction du rover Mars 2020. Celui-là même qui se posera sur la planète rouge en 2021. Lire la suite

« Ovnis Videos, bientôt sur Mars avec le rover 2020 de la NASA ! »

Désormais, cela devient presque une habitude, la NASA propose d’embarquer son nom à bord d’une de ses grandes missions d’exploration du Système Solaire. Embarquez votre nom à bord du rover Mars 2020 ! Lire la suite

« Quel est aujourd’hui le bulletin météo de Mars ? »

InSight prend des mesures météorologiques quotidiennes (température, vent, pression) sur la surface de Mars à Elysium Planitia, une plaine lisse et plate près de l’équateur de Mars. Lire la suite

« Pourquoi la société emblématique de Elon Musk s’appelle SpaceX ? »

La société SpaceX fondée par Elon Musk il y a plus d’une quinzaine d’années apparaît aujourd’hui comme une actrice majeure dans le domaine de l’astronautique. Malgré son succès fulgurant, une question subsiste : pourquoi la société SpaceX est-elle nommée ainsi ? Lire la suite

« Insight est sous la poussière martienne »

La mission Insight sur Mars depuis fin novembre 2018 subit comme tous les atterrisseurs ou rovers martiens la poussière de la planète rouge. Car même si la planète n’a qu’un très faible atmosphère, des vents la balayent et donc de la poussière du sol est amené à se déplacer. Lire la suite

« Voici le futur habitat sur la planète Mars »

La conception de colonies spatiales est devenue un projet de rêve pour certains des architectes les plus éminents du monde, mais peu de concepts ont reçu l’approbation tant convoitée des explorateurs spatiaux de la NASA. Plus tôt ce mois-ci, la NASA a désigné le gagnant de son concours 3D-Printed Habitat Challenge, qui demandait aux équipes de construire un habitat en 3D qui pourrait protéger les humains sur Mars. Lire la suite

« Mars Odyssey a photographié Phobos, la plus grosse lune de Mars »

La sonde de la NASA a photographié la plus grosse lune de Mars quand elle était pleine, une première. Lire la suite

« Silence autour de l’explosion de la capsule Crew Dragon de SpaceX »

Un essai au sol d’une capsule Crew Dragon s’est très mal déroulé ce 20 avril 2019. La capsule qui devait transporter deux astronautes à destination de la Station spatiale a explosé. Pour l’instant, ni la NASA ni SpaceX n’ont souhaité commenter l’incident ou apporter des explications, et n’ont pas indiqué si le vol habité prévu ces prochains mois sera reporté. Lire la suite

« La NASA a enregistré le premier séisme sur Mars »

Ça y est, le sismomètre français SEIS a finalement enregistré son premier séisme sur Mars dans le cadre de la mission InSight menée par la NASA. Lire la suite

« Est-ce une nouvelle preuve de vie sur Mars ? »

Mars a longtemps été perçue comme une planète stérile et hostile à la vie, mais nous savons désormais que ce n’est pas forcément le cas. Certes, les températures à sa surface descendent souvent loin sous la barre du zéro et la planète est en plus allègrement balayée par des radiations mortelles, mais elle n’a pas toujours ressemblé au monde que nous connaissons. Lire la suite

« Success Story: SpaceX réussit à récupérer son Falcon Heavy en un morceau »

Jeudi 11 avril 2019, la société américaine SpaceX a réalisé une prouesse en faisant revenir sur Terre les trois boosters de son lanceur lourd Falcon Heavy.  Lire la suite

« Starhopper : première mise à feu réussie pour le prototype de la fusée Starship de SpaceX »

Elon Musk vient d’annoncer la réussite du premier test de mise à feu statique de Starhopper, le prototype de Starship qui effectuera de petits sauts à basse altitude, d’où son nom hopper. Lire la suite

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