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Dossier en route vers Mars

Située à 228 millions de kilomètres de la Terre, Mars a accueilli plus de missions scientifiques que n’importe quelle autre planète du système solaire. C’est une terre aride, dangereuse, avec des tempêtes de poussières, une radiation mortelle et des températures arctiques avoisinant les -60°C. Pourtant, malgré les dangers, les agences spatiales du monde entier préparent leur première mission habitée sur la planète rouge. L’aventure martienne ne fait que commencer !

« Des rivières plus larges que le Mississippi coulaient sur la planète Mars ! »

Une récente étude suggère que Mars était sillonnée par d’énormes rivières – plus larges que le Mississippi – durant une grande partie de son histoire. Lire la suite

« Des organismes terrestres ont survécu 18 mois au vide spatial »

Placés dans de petits caissons à l’extérieur de l’ISS, certains de ces organismes terrestres ont survécu 533 jours au vide spatial, à un rayonnement ultraviolet intense et à des variations extrêmes de température. Retour sur cette performance pour le moins impressionnante. Lire la suite

« Des microséismes ont été enregistrés pour la première fois sur Mars »

Des microséismes ont été enregistrés pour la première fois sur Mars grâce au sismomètre de la mission InSight. Ils montrent que l’instrument français fonctionne parfaitement et fourniront de précieuses indications sur le sol martien. Lire la suite

« Elon Musk annonce le début des essais en vol d’un prototype du Starship »

Le prototype du Starship s’apprête à réaliser des essais statiques et de petits vols à faibles hauteurs. Ce prototype, qui avait été dévoilé en décembre, n’est évidemment pas conçu pour voler dans l’espace. Au mieux, il pourra réaliser des vols jusqu’à des altitudes suborbitales. Avec ces premiers essais qui ne seront guère impressionnants, les rêves lunaires et martiens d’Elon Musk, de moins en moins utopiques, commencent aussi à se matérialiser. Lire la suite

« SpaceX teste les boucliers thermiques de sa fusée Starship »

SpaceX met du cœur à l’ouvrage pour finaliser la version de test du Spaceship, sa méga-fusée qui un jour peut-être connaitra les honneurs d’un voyage vers Mars. Les moteurs Raptor de la fusée sont en cours d’installation sur la base de lancement, et les boucliers thermiques ont été testés il y a quelques jours. Ces boucliers high-tech sont bien sûr destinés à empêcher que le fusée Starship ne s’embrase lors de son retour sur Terre, et pour ce faire sont composés de tuiles hexagonales capables de résister à des températures de 1370 degrés Celsius ! Lire la suite

« Les prochaines personnes à fouler le sol de la Lune devraient être des femmes »

Les prochaines personnes à fouler le sol de la Lune devraient être des femmes selon la NASA, qui prédit aussi qu’une femme devrait aussi être le premier humain sur la planète Mars.

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« Insight : la foreuse de l’instrument HP3 est bloquée par de la roche »

La foreuse de l’instrument conçu pour mesurer les flux de chaleur sous la surface de la planète Mars peine à atteindre la profondeur visée. Probablement bloquée par de la roche. Lire la suite

« Les futurs équipages pour Mars auront besoin de médiateurs »

Une mission vers Mars, c’est long. Et sur place, pas moyen de revenir. Ou alors ce sera très compliqué. Dans des espaces aussi confinés, coupés de la Terre, la cohésion des futurs équipages sera primordiale pour assurer l’efficacité des tâches effectuées. Et pour cela, il y aura besoin de médiateurs. Lire la suite

« Adieu Opportunity ! »

Le contact avec le robot explorateur avait été perdu le 10 juin 2018, à la suite d’une tempête martienne. Opportunity a été déclaré définitivement H.S ce 13 février 2019. Lire la suite

« De nouvelles mesures pour le rover Curiosity sur Mars »

Les responsables de la mission Curiosity ont eu l’idée d’utiliser les instruments du rover pour mesurer la densité de la roche dans le cratère Gale. Et il semblerait que celle-ci soit moins dense que prévu. Lire la suite

« Voici le nom du rover de la mission ExoMars: Rosalind Franklin »

Voici le nom du rover de la mission ExoMars: Rosalind Franklin. L’agence spatiale européenne a ainsi honoré la biologiste britannique qui a permis d’identifier la structure en double hélice de l’ADN grâce à ses clichés. Lire la suite

« La NASA aurait un budget illimité pour la première expédition humaine vers Mars »

L’ouvrage d’un ancien responsable des communications pour le président américain mentionne une conversation durant laquelle ce dernier proposait à la NASA un budget quasi illimité pour envoyer des hommes sur Mars avant la fin de son mandat. Lire la suite

« Le sismomètre installé sur Mars InSight fonctionne bien ! »

Des tests ont permis de s’assurer du bon fonctionnement du sismomètre français SEIS, déployé fin 2018 sur Mars. Il va pouvoir bientôt commencer à écouter le cœur de la planète rouge. Lire la suite

« Voici Starship, la prochaine fusée de SpaceX ! »

Elon Musk a dévoilé une nouvelle image de Starship, la prochaine fusée de SpaceX. Même si cet aperçu n’est pas complet, il montre à quoi pourrait ressembler le futur engin spatial. Lire la suite

« Le cratère Korolev de la planète Mars est plein de glace d’eau »

Si la présence de glace d’eau à la surface de la planète Rouge est déjà établie, l’image prise par la sonde Mars Express de l’Agence spatiale européenne vaut le coup d’oeil. Lire la suite

« Vous entendez pour la première fois le vent de la planète Mars »

Fermez les yeux et écoutez le clip ci-dessous. Vous entendez pour la première fois de l’histoire de l’humanité le vent qui souffle à la surface de Mars.  Lire la suite

« Le rover Curiosity a pris en photo un drôle d’objet très brillant »

Curiosity arpente Mars depuis plus de six ans maintenant. Grâce au rover, nous avons pu apprendre pas mal de choses au sujet de la planète rouge et nous ne sommes visiblement pas au bout de nos surprises. L’astromobile a en effet pris en photo un drôle d’objet très brillant à moitié enfoui sous la surface martienne. Lire la suite

« Tout va bien pour la sonde InSight »

L’atterrisseur InSight de la NASA devrait déployer ses instruments de mesure dans les jours à venir. Lire la suite

« InSight : retour sur une soirée exceptionnelle »

La sonde spatiale Insight s’est posée avec succès sur la planète Rouge ce lundi 26 novembre 2018, afin d’étudier l’activité du sol martien. Lire la suite

« Première image de Insight »

La toute première image envoyée par Insight. Six ans après Curiosity, la NASA est parvenue à poser un nouveau robot à la surface de Mars ce lundi 26 Novembre 2018.  Lire la suite

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