« ExoMars 2020 : détecter des traces de vie sur Mars »

À moins qu’un habitant de Mars saute devant la caméra d’un rover, y découvrir des traces de vies fossilisées ou en activité sera très difficile. D’abord parce que si on a la certitude que la planète a été habitable dans son passé, rien ne prouve aujourd’hui qu’une forme de vie primitive ait pu s’y développer. Frances Westall, directrice de recherche au CNRS et responsable de l’équipe Exobiologie du Centre de biophysique moléculaire, nous explique la difficulté de débusquer des micro-organismes martiens. Lire la suite

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« ExoMars 2020, le rover européen »

La NASA bénéficie d’une avance considérable sur Mars. Après ses robots explorateurs déjà sur place, l’agence spatiale américaine développe maintenant des drones pour les missions à longue portée. Pour sa part, l’Agence spatiale européenne (ESA) reste encore à l’étude de l’atmosphère martienne avec la sonde Trace Gas Orbiter qui orbite autour de la planète rouge. Mais l’ESA passera à la vitesse supérieure avec la mission ExoMars 2020. Lire la suite