Nouvelle année, nouveau chapitre dans l’épopée spatiale de New Horizons. Et il faudra se lever tôt pour y assister ! La sonde de la NASA s’apprête à survoler l’astéroïde Ultima Thulé (2014 MU69), le plus lointain corps céleste jamais visité. Elle passera au plus près le mardi 1er janvier à 6 h 33, heure de Paris (5 h 33 GMT).

Curiosity arpente Mars depuis plus de six ans maintenant. Grâce au rover, nous avons pu apprendre pas mal de choses au sujet de la planète rouge et nous ne sommes visiblement pas au bout de nos surprises. L’astromobile a en effet pris en photo un drôle d’objet très brillant à moitié enfoui sous la surface martienne.

Partie de Terre en septembre 2016, la sonde Osiris-Rex a atteint son objectif, l’astéroïde Bennu, pour une mission ambitieuse. Cette sonde de la NASA a pour objectif de rapporter jusqu’à deux kilogrammes de matière de l’astéroïde afin de mieux le comprendre car son orbite coupe celle de la Terre. 

Après la formidable réussite de l’atterrissage du robot InSight sur Mars en début de semaine, la NASA ne se repose pas sur ses lauriers et s’apprête à nous faire vivre un autre évènement majeur. Il s’agit de la rencontre de la sonde Osiris-Rex (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) avec l’astéroïde Bennu 101955 qui aura lieu le 3 décembre à 18.00 (heure française).

Une fois arrivé en orbite de Bennu, OSIRIS-REX passera une année à étudier l’astéroïde géocroiseur, en dressera une carte en 3-D et en rapportera des échantillons pour les analyser en laboratoire. Cet astéroïde découvert en 1999 a un diamètre d’environ 575 mètres et décrit une orbite de 1,2 an autour du Soleil. Sa trajectoire coupe celle de l’orbite de la Terre et selon les données disponibles, il pourrait bien percuter celle-ci en 2175. 

Avant de se poser sur le sol martien, le 26 novembre 20 h 47 heure française, le lander InSight va devoir traverser l’atmosphère martienne. Ce sont sept minutes de terreur qui l’attendent. Explications avec Aymeric Spiga, chercheur au Laboratoire de météorologie dynamique et spécialiste de l’étude des atmosphères du Système solaire.