En un mois, Mars s’est métamorphosée. Depuis le 30 mai, une tempête de poussières géante a englobé l’ensemble de la planète rouge. À tel point que vue de l’espace, elle ne ressemble plus du tout à l’image qu’on a d’elle.

La ruée vers Mars est au cœur de la plupart des recherches aérospatiales. Bon nombre de robots et de sondes ont déjà été envoyés sur cette planète afin d’en déterminer la composition et estimer si une vie y est possible. Récemment, on a pour projet d’envoyer des Hommes pour la première fois sur Mars grâce à une technique d’hibernation.

La NASA avait soigné ses effets : excitation et mystère entouraient la tenue de la conférence de presse de ce jeudi 7 juin, consacrée à la planète Mars. Depuis le centre spatial Goddard, dans le Maryland, l’agence spatiale américaine a annoncé avoir découvert des molécules organiques vieilles de plusieurs milliards d’années. Et obtenu la confirmation qu’il y a bien du méthane dans l’atmosphère de Mars.

La NASA a réuni ses scientifiques les plus éminents pour répondre aux questions du public concernant le rover martien Curiosity et les découvertes qu’ils auraient faites sur Mars. La conférence sera diffusée ce jeudi 7 mai à 19h. Quelle est donc la teneur de cette découverte si importante que la NASA en a convoqué une conférence de presse ?

La NASA a procédé le mois dernier au lancement de TESS, un nouveau satellite consacré à l’observation d’exoplanètes. Grâce à ses puissants instruments, l’agence spatiale américaine sera en mesure de repérer plus facilement les planètes telluriques situées dans la zone habitable de leur étoile et même d’étudier leur atmosphère afin de déterminer si cette dernière est ou non propice à la vie.

Alors qu’il est maintenant depuis trois semaines à la tête de la NASA, Jim Bridenstine rassure les partisans de la mission sur Mars que la planète rouge reste le point central de l’agenda de l’agence spatiale. Bridenstine déclare que l’effort des États-Unis pour retourner à la surface de la Lune ne compromettrait en aucune façon la mission du pays d’être le premier à envoyer des humains sur Mars.

De 2006 à 2015, la sonde New Horizons a parcouru plus de 4 milliards de kilomètres pour rejoindre Pluton. Récit d’une odyssée aussi périlleuse que fascinante, à travers des interviews des membres de l’équipe scientifique dont Alan Stern, le responsable de la mission et de splendides vues numériques de l’espace.

Le mois de mars 2018 verra à la fois le lancement d’un mini-lanceur privé, d’une constellation géante constituée de mini-satellites, d’un explorateur de la frontière entre la Terre et l’espace et le début de mission d’un renifleur de méthane sur Mars. Trépidant ! Voici le programme de ce mois de Mars 2018.

Depuis janvier 2004, le rover Opportunity explore Mars, où il réalise des analyses géologiques, et dont il a envoyé 225 000 images vers la Terre. Il ne devait passer que 90 « sols », des jours solaires martiens, sur la planète rouge. Pourtant, le rover Opportunity, lancé par la NASA en 2003, s’y trouve toujours… Et il fonctionne encore. Il a fêté son 5 000e sol sur Mars, le 17 février 2018.