Le télescope spatial Hubble a évolué dans l’espace pendant 28 ans, et nous lui devons beaucoup. Mais il vieillit, et ne sera probablement plus avec nous d’ici peu. Le télescope spatial James Webb de la NASA est en phase finale de test, et WFIRST attend dans les coulisses. D’autres instruments sont aussi prévus.

La NASA a publié un time-lapse impressionnant de l’étape d’insertion du télescope spatial James Webb dans une chambre à vide cryogénique géante. Une simulation au Johnson Space Center à Houston, nécessaire pour tester l’appareil dans un environnement glacial similaire à celui de l’espace.

Si nous progressons chaque jour dans l’exploration de notre système solaire et de l’univers, notre capacité à surveiller les coins extérieurs du cosmos est limitée par notre technologie télescopique actuelle. Alors que le télescope spatial James Webb prendra le relais sur le télescope emblématique Hubble dès 2018, les scientifiques ont trouvé un moyen de repousser les limites de cette technologie : ils souhaitent transformer le Soleil en télescope.