« En direct le survol de l’astéroïde Ultima Thulé par la sonde New Horizons ! »

Nouvelle année, nouveau chapitre dans l’épopée spatiale de New Horizons. Et il faudra se lever tôt pour y assister ! La sonde de la NASA s’apprête à survoler l’astéroïde Ultima Thulé (2014 MU69), le plus lointain corps céleste jamais visité. Elle passera au plus près le mardi 1er janvier à 6 h 33, heure de Paris (5 h 33 GMT). Lire la suite

« Un premier mystère entoure l’astéroïde Ultima Thule »

New Horizons de la NASA est en route vers Ultima Thule, et devrait arriver sur place le jour du Nouvel An. Mais les mystères n’attendent pas : une première anomalie déroute les astronomes, dans la façon dont Ultima Thule réfléchit la lumière. Lire la suite

« Mission Chang’e 4: tous les voyants sont au vert pour cette première mondiale »

L’alunissage du rover chinois de la mission Chang’e 4, sur la face cachée de la Lune, devrait avoir lieu dès le 3 janvier. Les essais de communication et de transfert de données entre le satellite Queqiao, la sonde Chang’e 4 et la Terre se sont déroulés comme attendu. Tous les voyants sont au vert pour cette première mondiale. Lire la suite

« Des montagnes plus hautes que l’Everest aurait été crée par l’astéroïde, tueur de dinosaures »

L’étude de carottes rocheuses prélevées dans le cratère de Chicxulub vient d’accréditer une théorie concernant la formation des anneaux centraux pour les cratères d’impact géants. Les roches de ces anneaux, rendues fluides par des ondes sonores intenses, se seraient élevées à une hauteur comparable à celle de l’Everest avant de retomber. Lire la suite

« Ne ratez pas la comète 46P Wirtanen ce weekend »

Si vous êtes fan d’astronomie, vous devez déjà suivre la comète 46P Wirtanen depuis quelques jours puisque celle-ci est déjà visible à l’œil nu et aux jumelles. Par un heureux hasard de calendrier, vous aurez droit à une pluie d’étoiles filantes, connues sous le nom de Géminides, ce week-end ! Cela commence à faire de nombreuses raisons pour lever les yeux vers le ciel. Lire la suite

« La sonde BepiColombo se dirige vers Mercure grâce au plus puissant moteur ionique au monde »

Explorer l’espace nécessite souvent des mois voire des années de voyage en fonction de la destination. Si ces objectifs étaient de l’ordre du rêve, ils deviennent réalité grâce aux moteurs ioniques. Considérés comme les plus puissants au monde, ces moteurs à propulsion nous permettent aujourd’hui d’aller toujours plus loin et leur premier objectif est déjà fixé : Mercure. Lire la suite

« La Chine est en route pour la Lune »

Moins d’une heure après le décollage, la China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC), principal contributeur au programme spatial chinois, annonçait que Chang’e-4 avait été placé avec succès sur une orbite d’injection trans-lunaire avec un périgée à 200 km  et un apogée à environ 420 000 km. L’engin spatial va effectuer désormais un voyage de cinq jours vers la Lune avant l’injection en orbite lunaire prévue le 11 décembre. Lire la suite

« De l’eau a été détectée dans l’atmosphère d’une exoplanète »

Grâce aux nouveaux instruments installés à l’observatoire Keck, à Hawaii, une équipe d’astronomes a annoncé avoir détecté de l’eau dans l’atmosphère d’une exoplanète se trouvant à 179 années-lumière de la Terre. C’est sur la planète HR 8799 c que cette eau a été découverte. Cette exoplanète a été observée pour la première fois en 2008 et elle est sept fois plus massive que Jupiter. Lire la suite