« SpaceX repère déjà sur Mars des sites d’atterrissage pour sa fusée Starship »

Des scientifiques utilisant les données des orbiteurs martiens de la Nasa sont en train d’étudier des sites potentiels d’atterrissage pour le Starship de SpaceX et l’installation d’une base habitée. À partir de critères précis, plusieurs ont été identifiés et une première liste a été rendue publique. L’endroit devra notamment être suffisamment plat, ensoleillé et à proximité de grandes quantités d’eau (glacée) afin de répondre aux besoins d’une colonie humaine. Il devra aussi être bas en altitude pour que le Starship ait le temps de freiner. Lire la suite

« Starship »

Starship est le nom du futur système de transport spatial à tout faire de SpaceX. Auparavant appelé « Big Falcon Rocket », dès sa mise en service il remplacera, dans des délais très courts, l’ensemble de la gamme actuelle de lanceurs et de système de transport de fret et habité de SpaceX. C’est-à-dire le Falcon Heavy et le Falcon 9, utilisés pour le lancement de satellites, le ravitaillement de la Station spatiale internationale et la rotation des équipages. Son développement a d’ores et déjà débuté et des essais préliminaires ont également déjà été réalisés. Lire la suite

« Silence autour de l’explosion de la capsule Crew Dragon de SpaceX »

Un essai au sol d’une capsule Crew Dragon s’est très mal déroulé ce 20 avril 2019. La capsule qui devait transporter deux astronautes à destination de la Station spatiale a explosé. Pour l’instant, ni la NASA ni SpaceX n’ont souhaité commenter l’incident ou apporter des explications, et n’ont pas indiqué si le vol habité prévu ces prochains mois sera reporté. Lire la suite

« Elon Musk annonce le début des essais en vol d’un prototype du Starship »

Le prototype du Starship s’apprête à réaliser des essais statiques et de petits vols à faibles hauteurs. Ce prototype, qui avait été dévoilé en décembre, n’est évidemment pas conçu pour voler dans l’espace. Au mieux, il pourra réaliser des vols jusqu’à des altitudes suborbitales. Avec ces premiers essais qui ne seront guère impressionnants, les rêves lunaires et martiens d’Elon Musk, de moins en moins utopiques, commencent aussi à se matérialiser. Lire la suite

« SpaceX teste les boucliers thermiques de sa fusée Starship »

SpaceX met du cœur à l’ouvrage pour finaliser la version de test du Spaceship, sa méga-fusée qui un jour peut-être connaitra les honneurs d’un voyage vers Mars. Les moteurs Raptor de la fusée sont en cours d’installation sur la base de lancement, et les boucliers thermiques ont été testés il y a quelques jours. Ces boucliers high-tech sont bien sûr destinés à empêcher que le fusée Starship ne s’embrase lors de son retour sur Terre, et pour ce faire sont composés de tuiles hexagonales capables de résister à des températures de 1370 degrés Celsius ! Lire la suite