Située à 228 millions de kilomètres de la Terre, Mars a accueilli plus de missions scientifiques que n’importe quelle autre planète du système solaire. C’est une terre aride, dangereuse, avec des tempêtes de poussières, une radiation mortelle et des températures arctiques avoisinant les -60°C. Pourtant, malgré les dangers, les agences spatiales du monde entier préparent leur première mission sur la planète rouge. La NASA y a ainsi envoyé une mission de reconnaissance équipée d’un astromobile. Et Curiosity s’est posé sur Mars en août 2012. L’aventure martienne ne fait que commencer !

Jeffrey Hoffman a flotté dans le vide spatial. Il a regardé notre planète d’en haut, vu les nuages s’enrouler, les vastes étendues océaniques et les villes tentaculaires éclairées la nuit. En cinq missions – dont la première à la rencontre du télescope spatial Hubble –, il a passé 1 211 heures de sa vie dans l’espace. Et dans une interview, il est catégorique : Je crois qu’il y a de la vie ailleurs dans l’univers.

Longtemps considéré comme un dieu, le Soleil représente aujourd’hui une immense source de lumière, d’énergie et de chaleur. Cette étoile, qui nous semble – à juste titre – exceptionnelle, est à l’échelle du cosmos un astre d’une banalité consternante. Noyé au milieu d’au moins 400 milliards d’autres étoiles qui peuplent notre galaxie, le Soleil est un enfer nucléaire qui est pourtant à l’origine de toute source de vie sur Terre.

Vivre plus pour vivre mieux ? L’isolement, la perte d’autonomie, la dépendance des personnes âgées sont de grands sujets sociétaux. Et la tendance est croissante : la population vieillit, l’espérance de vie augmente, les seniors sont de plus en plus nombreux. Mais avec ces nouveaux enjeux démographiques, viennent de nouveaux besoins. Mais nous ne sommes pas tous égaux face à la technologie.

Cette fiction s’inspire de faits et de personnages réels – Stephen Hawking, notamment, qui vient de disparaître à l’âge de 76 ans. Des archives et des documents scientifiques ont servi de base à un scénario dont le premier mérite est de rendre accessibles des théories très compliquées. La découverte de Hawking est ainsi habilement dramatisée.

Il représente l’un des plus grands enjeux pour nos sociétés modernes : le changement climatique est plus que jamais au cœur des débats. Malgré de nombreuses réunions au sommet et la signature d’accords internationaux, le problème est loin d’être réglé… Une étude récente vient d’ailleurs tirer la sonnette d’alarme : la fonte des glaciers atteint un point de non-retour ! 

2014 MU69 est un objet de la ceinture de Kuiper découvert en 2014 par le télescope spatial Hubble. Il fut dans un premier temps appelé « PT1 », pour Potential Target 1, par les équipes de New Horizons qui recherchaient alors la destination pour la prolongation de la mission de la sonde spatiale (rappelons que le 14 juillet 2015, New Horizons a survolé Pluton avec succès).

En 2003, un étrange squelette a été découvert dans une ville chilienne désertée qui se trouve dans le désert d’Atacama. Avec son crâne allongé, ses orbites enfoncées, et son corps incroyablement petit, certains n’ont pas hésité à affirmer qu’il était indubitablement d’origine extraterrestre ! Sauf qu’une analyse génétique récente confirme que le squelette est bien humain, mais avec une nombre de mutations sans précédent.