L’EPR (réacteur pressurisé européen) n’est pas une chimère. Pour la première fois, un de ces réacteurs nucléaires de troisième génération a été mis en service, en Chine. Raccordé au réseau le 29 juin, il a été déclaré opérationnel après une série de tests et a été mis en service le jeudi 13 décembre, ont annoncé vendredi EDF et son partenaire chinois, China General Nuclear Power Group (CGN).

Si vous êtes fan d’astronomie, vous devez déjà suivre la comète 46P Wirtanen depuis quelques jours puisque celle-ci est déjà visible à l’œil nu et aux jumelles. Par un heureux hasard de calendrier, vous aurez droit à une pluie d’étoiles filantes, connues sous le nom de Géminides, ce week-end ! Cela commence à faire de nombreuses raisons pour lever les yeux vers le ciel.

Explorer l’espace nécessite souvent des mois voire des années de voyage en fonction de la destination. Si ces objectifs étaient de l’ordre du rêve, ils deviennent réalité grâce aux moteurs ioniques. Considérés comme les plus puissants au monde, ces moteurs à propulsion nous permettent aujourd’hui d’aller toujours plus loin et leur premier objectif est déjà fixé : Mercure.

Si l’Humanité ne fait rien pour réduire ses émissions de gaz carbonique, le climat sur Terre à l’horizon 2100-2150 va se rapprocher de celui de l’Éocène. Il y a environ 50 millions d’années, la Terre possédait alors des forêts humides et marécageuses semblables à celles de la Floride, jusqu’en Arctique.

Moins d’une heure après le décollage, la China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC), principal contributeur au programme spatial chinois, annonçait que Chang’e-4 avait été placé avec succès sur une orbite d’injection trans-lunaire avec un périgée à 200 km  et un apogée à environ 420 000 km. L’engin spatial va effectuer désormais un voyage de cinq jours vers la Lune avant l’injection en orbite lunaire prévue le 11 décembre.

Grâce aux nouveaux instruments installés à l’observatoire Keck, à Hawaii, une équipe d’astronomes a annoncé avoir détecté de l’eau dans l’atmosphère d’une exoplanète se trouvant à 179 années-lumière de la Terre. C’est sur la planète HR 8799 c que cette eau a été découverte. Cette exoplanète a été observée pour la première fois en 2008 et elle est sept fois plus massive que Jupiter.

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