« Des microséismes ont été enregistrés pour la première fois sur Mars »

Des microséismes ont été enregistrés pour la première fois sur Mars grâce au sismomètre de la mission InSight. Ils montrent que l’instrument français fonctionne parfaitement et fourniront de précieuses indications sur le sol martien.

Un bijou technologique

Près de quatre mois après l’atterrissage de la mission américaine InSight sur le sol ocre et désertique de la planète Rouge, tout près de l’équateur, ses responsables viennent d’annoncer les tout premiers résultats scientifiques. Ils proviennent de SEIS, bijou technologique et instrument principal de la mission développé pendant plus de vingt ans par Philippe Lognonné et son équipe de l’Institut de physique du globe de Paris. Lors du 50e Conférence sur les sciences lunaires et planétaires, organisée au Texas (États-Unis), ce dernier a ainsi précisé que le sismomètre avait détecté des microséismes dès que le bouclier thermique et éolien a été déposé sur le précieux instrument. Une première sur autre planète !

Un effet des vents atmosphériques sur le sol

Sur Terre, des microséismes sont provoqués par le roulement des océans sur la croûte océanique lors des tempêtes et des marées en particulier. Il n’y a certes rien de tel, de nos jours, sur la planète Rouge. Selon Philippe Lognonné, ce “bruit de fond” proviendrait donc plutôt des vents atmosphériques et des ondes de pression de basse fréquence qui battent en permanence le sol martien. Ces mini-tremblements indiquent que le sismomètre, tel un “stéthoscope” ultrasensible, fonctionne à merveille. Ils pourront même être utilisés par les scientifiques pour sonder la nature du sol dans le voisinage de l’atterrisseur. L’objectif principal reste bien sûr la détection de véritables séismes, des “tremblements de Mars” causés par le refroidissement progressif du corps rocheux. Ils devraient se produire en moyenne tous les mois, soit une dizaine par an et peut-être par paquets. Ils permettront aux géophysiciens de sonder les entrailles de la planète Rouge et reconstituer ainsi son histoire et sa structure interne.

Sources

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